9 de January de 2012 00:02

Los impuestos al consumo rezagan a América Latina

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La distribución del ingreso no difiere sustancialmente entre los países desarrollados y de América Latina, pero las diferencias son notorias en las estructuras tributarias y en los programas estatales redistributivos, señala un ensayo recientemente editado en Argentina, denominado ‘La desigualdad y los impuestos’.

Los niveles de presión tributaria en la región se encuentran muy por debajo de los países desarrollados. Y la diferencia no se percibe en los impuestos al consumo, que suelen ser de niveles similares, sino en la reducida imposición a la renta y en la seguridad social .

El promedio del Impuesto a la Renta en América Latina es de 3,7%, mientras que ese porcentaje se eleva al 12,5% para los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD), compara el estudio coordinado por el sociólogo argentino José Nun y financiado por la Fundación Heinrich Boll de Alemania.

En Europa -a diferencia de América Latina- la inequidad disminuye sustancialmente como consecuencia de la acción fiscal. El coeficiente de Gini utilizado para medir los niveles de inequidad social, sigue siendo elevado con 0,53 promedio para América Latina de acuerdo con las últimas mediciones, aunque en Uruguay es de 0,42 y en Brasil descendió de 0,61 a 0,49 entre el 2002 y el 2009. Pero en contrapartida en Nicaragua es de 0,69 y en Ecuador de 0,67.

Por el contrario, en Europa -antes de la crisis- el coeficiente Gini descendía a un nivel de entre 0,22 y 0,35 en virtud de la estructura tributaria progresiva que reduce las inequidades.

El Estado en los países desarrollados ha demostrado su capacidad para cambiar la concentración del ingreso a través de las políticas de impuestos y gastos públicos. En América Latina persiste, en cambio, una estructura tributaria muy regresiva y los niveles de evasión/elusión son muy altos. El sistema tributario de la región privilegia los impuestos al consumo mientras que el nivel de tributación directa (ingresos y patrimonios) sigue siendo “muy débil” .

El sociólogo estadounidense Harold Wilensky señala que “hay países con bajos niveles de impuestos y de gasto a los que les va bien (Japón y Suiza) y países con altos niveles de impuestos y de gastos a los cuales les pasa lo mismo (Alemania, Austria y Noruega). En la medida en que los impuestos y los gastos inciden sobre la economía, lo que cuenta es su estructura, no sus niveles.

A su vez, Alberto Alessina y Dani Rodirck creen que el crecimiento económico es mucho más lento en los países donde el 20% más rico se adueña de la mayor parte de los recursos.

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