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Portal de noticias independiente VTimes cierra tras ser declarado ‘agente extranjero’ por el Gobierno de Rusia

El portal de noticias ha decidido que su actividad se suspenderá de forma definitiva a partir del próximo 12 de junio, fecha en que se celebra el Día de la Independencia en Rusia. Foto: Captura de pantalla

El portal de noticias independiente VTimes ha anunciado este jueves 3 de junio del 2021 su cierre tan solo tres semanas después de que fuera declarado como “agente extranjero” por el Ministerio de Justicia de Rusia y a poco más de un mes de cumplir un año desde su fundación.

“Tenemos que comunicarles que no vemos posibilidad de seguir adelante con el medio VTimes”, ha indicado el propio medio de comunicación en un comunicado en el que explica que han estudiado las diferentes posibilidades de seguir adelante con su actividad periodística.

“En cada uno de los escenarios estaba presente el riesgo de persecución penal contra el personal del medio, con el consecuente peligro a ser privados de libertad”, ha indicado la dirección del VTimes.

Así, el portal de noticias ha decidido que su actividad se suspenderá de forma definitiva a partir del próximo 12 de junio, fecha en que se celebra el Día de la Independencia en Rusia.

“Las empresas de publicidad y los socios no entienden cómo trabajar con un ‘agente extranjero’, y nosotros no podemos reprochárselo. Las donaciones voluntarias de los lectores no son suficientes para financiar un medio de calidad. Y lo que es peor aún, el estatus de agente extranjero priva al VTimes de buena parte de nuestra agenda mediática: muchos funcionarios, hombres de negocios e incluso analistas temen hacer comentarios a un ‘agente extranjero’, y nosotros también entendemos por qué”, recoge el documento.

VTimes fue fundado a finales de julio de 2020 por un grupo de periodistas que habían dimitido del periódico ruso Vedomosti en protesta contra el nombramiento de un nuevo redactor jefe y de una nueva línea editorial tras el cambio de propietarios.

La ley que permite designar a los medios de comunicación como agentes extranjeros -organizaciones que, según esa normativa, actúan en Rusia promoviendo intereses políticos de otros países e intentan influir en las decisiones de las autoridades rusas- fue firmada por el presidente ruso, Vladimir Putin, en noviembre de 2017.