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Homenaje presidencial a mineros

Los 33 mineros rescatados en la mina San José fueron recibidos como héroes ayer en el Palacio de La Moneda, en su primera visita a Santiago tras el exitoso operativo de hace dos semanas.

La ceremonia de homenaje fue encabezada por el presidente Sebastián Piñera y asistió todo su gabinete de ministros, familiares, médicos, operarios y socorristas que participaron en la operación de rescate que se concretó el 13 de octubre, cuando uno a uno los mineros emergieron tras permanecer sepultados por 69 días.

Piñera obsequió a cada uno una medalla del Bicentenario de la Independencia chilena y una réplica en miniatura de la cápsula Fénix 2, el vehículo de metal en el que fueron izados a la superficie.

El Mandatario también regaló una bandera nacional a cada uno de los 32 trabajadores chilenos y una boliviana a Carlos Mamani, el único extranjero del grupo.

Las banderas estuvieron en un altar montado en uno de los patios del palacio presidencial todo el tiempo en que los mineros permanecieron encerrados, tras el siniestro del 5 de agosto.

A la llegada y a la salida de La Moneda, miles de personas aplaudieron a los mineros. Ingresaron uno a uno por una extensa alfombra roja, instalada especialmente para la ocasión.

La recepción emocionó a los trabajadores. “Nunca pensamos que íbamos a recibir tanto apoyo”, señaló Jimmy Sánchez, el más joven. “Esto es impresionante”, dijo Franklin Lobos, ex futbolista y que se desempeñaba como conductor al interior de la mina.

Al tomar la palabra en la ceremonia, el Presidente dijo a los 33: “Ustedes nos han ensañado a valorar lo que realmente importa” y los señaló como ejemplo de coraje. Anunció además un “nuevo trato a los trabajadores”, para aumentar los niveles de seguridad.

“No vamos a dejar nunca más a ningún chileno atrás, porque aprendimos una lección”, acotó.

Por los mineros habló el jefe de turno y último en salir del yacimiento, Luis Urzúa. “El trabajo fue arduo. Fueron más de 70 días de emoción, trabajo y pena. Gracias a Chile y a todo el pueblo que oraron por nosotros. Estamos totalmente agradecido de todos ustedes, de todos los que lucharon por nosotros. Fue algo que no nos imaginábamos. Gracias a Dios estamos libres y la minería ha quedado en un lugar muy alto”.

Los mineros lucían de buen humor, pese a que algunos han evidenciado problemas de angustia en los últimos días.

“Los veo contentos. Algunos aún no han conseguido el descanso que necesitaban, pero lo toman con humor. Ha sido maravilloso verlos integrados a sus familias”, comentó Alberto Iturra, el psicólogo que los apoyó durante su encierro, presente en la ceremonia.

Todos los trabajadores se dirigieron luego al Estadio Nacional, para disputar un partido de fútbol contra el equipo Operación Rescate, formado por autoridades y socorristas liderados por Piñera.

Operación Rescate ganó 3-2 al cuadro Esperanza, que vistió camisetas blancas. El presidente Piñera, por los socorristas, y el ex futbolista Franklin Lobos, por los mineros, fueron dos de los que anotaron en este singular encuentro.

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