Casos globales de Ómicron se cuadriplican; los de covid, bajan 2%

Las autoridades sanitarias han instado a las personas a mantener las medidas de bioeguridad, ante la expansión de los contagios con la variante Ómicron. Foto: EFE

Los laboratorios genómicos globales detectaron en la última semana unos 14 000 nuevos casos de coronavirus de la nueva variante Ómicron, cuatro veces más que los aproximadamente 3 500 de los siete días anteriores, de acuerdo con el informe epidemiológico de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las estadísticas de la OMS también marcan que los casos globales de covid-19 (es decir, personas que desarrollaron la enfermedad tras contagiarse con el virus original o cualquiera de sus variantes) bajaron un 2% la semana pasada, pese al fuerte aumento en los contagios, en especial, en Europa.

Ómicron va en aumento

El informe epidemiológico mundial fue presentado este miércoles 22 de diciembre del 2021. Según los análisis de la red mundial de laboratorios Gisaid, que colabora con la OMS, el porcentaje de detecciones de la variante Ómicron en sus secuencias ha subido del 0,1% de hace una semana al 1,6% en la actualidad; la gran mayoría (96%) aún sigue siendo de casos de la variante Delta, dominante durante 2021.

Al revisar estos números debe tenerse en cuenta que suman los análisis de los últimos 60 días, por lo que el porcentaje real de casos Ómicron puede ser aún mayor; por otro lado, hay un esfuerzo especial por detectar la nueva variante y los laboratorios tienden a secuenciar casos sospechosos de ésta.

Solo una pequeña parte de los casos de covid-19 (aproximadamente uno de cada 40, según se extrae de las cifras de la OMS) se analizan en laboratorio, por lo que los datos tienen un valor meramente estadístico. En todo caso, estos números siguen confirmando que Ómicron “tiene ventajas de transmisión con respecto a Delta“, que llegó a sumar más de un 99% de los casos de laboratorio analizados y desde hace dos semanas está cediendo terreno ante la nueva cepa.

Más transmisible, pero, ¿más grave?

En su informe epidemiológico semanal, la OMS insiste en que no hay todavía datos sobre si Ómicron produce casos más o menos graves de covid-19, aunque el aumento de las hospitalizaciones en países donde su presencia ya es muy alta, como Sudáfrica o Reino Unido, confirma que es una variante del coronavirus capaz de ejercer una presión preocupante sobre los sistemas sanitarios.

La organización con sede en Ginebra reitera que los datos preliminares indican en un mayor riesgo de infección con ómicron entre vacunados y personas que hayan superado la enfermedad con anterioridad, por lo que el riesgo asociado a la nueva variante sigue siendo “muy alto”.

Los casos mundiales de covid-29 bajaron

Del 13 al 19 de diciembre se confirmaron en el mundo 4,1 millones de casos, por lo que el acumulado en dos años de pandemia se eleva a 274 millones, según la OMS. Esa cifra es 2% menor a la de la semana inmediatamente anterior.

África, el continente donde primero se detectó la nueva variante Ómicron, fue una semana más la región donde hubo un mayor aumento de casos (del 53%, 256 000 más), aunque en cifras absolutas volvió a ser Europa la zona con más casos (2,6 millones, un 3% menos que en la semana anterior).

En América, que estos días superará la barrera de los 100 millones de casos acumulados, se registraron 904 000 contagios la semana pasada, un descenso del 10%, mientras que en Asia Oriental los positivos subieron un 12%, y en Oriente Medio y Asia Meridional bajaron un 12%.

Por países, Estados Unidos sigue siendo el que más casos semanales registra (725 000 la semana pasada, un 12% menos que en la anterior), seguido de Reino Unido (507 000, un 45% más), Francia (358 000, un7 % más) y Alemania (283 000, un 19% menos).

9% menos muertes por covid-19

La semana pasada se registraron 44 000 fallecimientos en el mundo por covid-19, un descenso del 9% con respecto a los siete días anteriores. África registró el único aumento regional en los fallecimientos, del 15%, aunque en cifras absolutas fue el que menos muertes tuvo, 560, mientras que Europa fue otra semana más la zona con más decesos (26.800), aunque estos bajaron en el continente un 7% con respecto a la semana anterior.

En el continente americano los fallecidos bajaron un 15% (10 200), y en el resto de regiones también hubo descensos que fueron del 6% en Asia Oriental y Meridional y del 12% en Oriente Medio (unos 7 000 sumando las tres zonas).

Desde el inicio de la pandemia han fallecido por covid-19 más de 5,3 millones de personas en el mundo, de acuerdo con las estadísticas de la OMS.

8 780 millones de vacunas

La curva de la pandemia muestra que a lo largo de este año se han producido a nivel global cuatro oleadas de casos (las tres que tuvieron sus picos en enero, abril y julio, más la actual), pero que los fallecimientos han ido bajando paulatinamente desde sus niveles récord de enero, cuando había unos 100 000 por semana.

Se han administrado en el mundo 8 780 millones de vacunas, una cifra que supera el número de personas en el planeta, con las que un 57% de la población global ha recibido al menos una dosis, aunque en los países de bajos ingresos ese porcentaje baja al 8,1%. 

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