6 de enero de 2020 16:37

Ejército de EE.UU. anuncia a Iraq que se prepara para 'retirarse'; Secretario de Defensa reaccionó en el Pentágono

soldados estadounidenses hacen guardia en el primer punto de control en la entrada de Fallujah, Iraq, el 29 de abril de 2004 (emitido el 6 de enero de 2020). El 5 de enero de 2020, el Parlamento iraquí dio el primer paso para expulsar a todas las tropas e

Soldados estadounidenses hacen guardia en el primer punto de control en la entrada de Fallujah, Iraq, el 29 de abril de 2004. El 5 de enero de 2020, el Parlamento iraquí dio el primer paso para expulsar a todas las tropas extranjeras desplegadas en el país. Foto: Archivo AFP

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Agencia AFP

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El Ejército de Estados Unidos anunció el lunes 6 de enero de 2020 al número dos del mando militar iraquí que “reorganizará” las fuerzas de la coalición antiyihadista con miras a “una retirada de Iraq segura y eficaz”, en una carta de la que la AFP pudo consultar una copia.

Dos responsables militares, uno estadounidense y otro iraní, confirmaron a la AFP la autenticidad de la carta, firmada por el general William H. Seely, comandante de las operaciones militares estadounidenses en Iraq.

“Respetamos su decisión soberana que ordena nuestra partida”, agrega la misiva, un día después de que el Parlamento iraquí aprobara una moción para instar al gobierno a expulsar a las tropas extranjeras de Iraq, que siguió al asesinato del general iraní Qasem Soleimani y de Abu Mehdi al Muhanids, número dos de la coalición paramilitar proiraní Hashd Al Shaabi, el viernes en Bagdad.


“Por respeto a la soberanía de la República de Iraq, y según lo reclamado por el Parlamento y el primer ministro, la Coalición reorganizará sus fuerzas (...) para asegurarse de que la retirada de Iraq se lleve a cabo de forma segura y eficaz”, indica la carta.

En el marco de los preparativos de la retirada, la carta anuncia “un aumento de los desplazamientos en helicóptero sobre la Zona Verde y en sus inmediaciones (...) durante la noche”. Numerosos helicópteros han sobrevolado el centro de Bagdad en las últimas noches, constataron periodistas de la AFP .

Sin embargo, el secretario de Defensa de EE.UU., Mark Esper, aseguró este lunes que "no hay ninguna decisión de abandonar Iraq", tras el anuncio.

Lo dijo en una comparecencia no anunciada con los periodistas en el Pentágono, minutos después de que se conociera una carta enviada por el Ejército de EE.UU. al Ministerio de Defensa iraquí en la que se apuntaba el movimiento de tropas, sin aclarar si se trataba o no de un repliegue.


Estados Unidos tenía 5 200 soldados desplegados en Iraq antes de que, la semana pasada, llegaran varios centenares más para proteger la embajada, situada en la Zona Verde -un barrio de Bagdad custodiado por importantes medidas de seguridad-, atacada el martes por miles de manifestantes pro-Irán.

Frente al aumento de las tensiones, Washington anunció recientemente el despliegue de entre 3 000 y 3 500 soldados suplementarios en la región, “muy probablemente” para enviar una parte a Iraq, según un responsable estadounidense.

El lunes, el primer ministro iraquí, Adel Abdel Mahdi -que presentó su dimisión hace meses- recibió al embajador estadounidense Matthew Tueller, según su oficina.

Abdel Mahdi insistió en “la necesidad de trabajar juntos para retirar a las fuerzas extranjeras de Iraq, como lo reclamó el Parlamento”, según su oficina.

La coalición antiyihadista formada para luchar contra el grupo Estado Islámico (EI), que en 2014 se apoderó de un tercio del territorio iraquí y de extensos pedazos de terreno en Siria- no reaccionó inmediatamente al anuncio.

No está claro si esos movimientos de tropas involucrarán al conjunto de los soldados de los 76 países miembros de la coalición.

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