7 de octubre de 2018 16:56

20 fallecidos tras un accidente de tránsito de una limusina que iba a una boda en EE.UU.

Las autoridades no han descartado que el número de fallecidos se pueda elevar tras el accidente. Foto: Captura de pantalla

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Agencia AFP

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Veinte personas murieron en un accidente de tránsito entre dos vehículos en el condado de Schoharie, cercano a la capital del estado de Nueva York, informó la Policía este domingo 7 de octubre del 2018.

Según medios locales, uno de los vehículos que participó en el accidente, una limusina utilitaria deportiva, se precipitó cuesta abajo por una colina, embistiendo a peatones a las afueras de un café ayer, sábado 6 de septiembre.

El accidente, ocurrido el sábado por la tarde, poco antes de las 14:00 locales (18:00 GMT) , es uno de los peores registrados jamás en esta pequeña ciudad de una zona rural ubicada a unos 250 kilómetros al norte de Nueva York.

El conductor de la limusina, que trasladaba a 18 personas, no se detuvo como debía a la llegada a una intersección en “T” , donde la velocidad está limitada a 25 km/h, explicó el jerarca policial Christopher Fiore durante una rueda de prensa.

La limusina, una Ford Excursion de 2001, cruzó la intersección y se estrelló en el estacionamiento del Apple Barrel Country Store, un comercio muy frecuentado en esta región reputada por la belleza de sus bosques y lagos.

En el choque murieron el conductor y los 17 ocupantes de la limusina y dos peatones atropellados por el vehículo.

Todos los fallecidos son adultos, pero las autoridades no han dado precisiones sobre su identidad. Los cuerpos están siendo objeto de autopsias en el hospital de Albany, la capital del estado de Nueva York, situada a unos 50 km del lugar del accidente.

“Veinte muertos, es horrible”, declaró Robert Sumwalt, presidente de la agencia federal de seguridad en el transporte de Estados Unidos (NTSB) , que llegó al sitio acompañado por un equipo de investigadores.

“Es el accidente de transporte más grave en este país desde 2009”, señaló.

Al igual que Fiore, Sunwalt se negó a especular sobre las causas del accidente y subrayó que “la investigación está recién comenzando”.

Según varios medios de comunicación, la limusina transportaba a un grupo de invitados a un casamiento. De acuerdo al New York Times, había miembros de una misma familia en el vehículo, entre ellos los hermanos Axel y Rich Steenburg, de 29 y 34 años, y la esposa de Axel, Amy.

Axel y Amy fueron quienes alquilaron la limusina, dijo un integrante de la familia al diario.

El accidente se produjo en el momento del año en que el Apple Barrel Country Store recibe más turistas, señaló su propietaria, Jessica Kirby, interrogada por el New York Times.

“La limusina iba probablemente a más de 90 km/h”, afirmó. “No quiero describir la escena”, agregó, y remarcó como otros vecinos del lugar que la intersección es conocida por su peligrosidad.

Un funcionario de la ciudad, Alan Tavenner, dijo que esa intersección de calles, en obras desde hace unos años, es muy peligrosa. “Es un milagro que los camiones que circulan por allí todavía no hayan matado a nadie”, dijo al diario local Times Union.

Los accidentes de tránsito son la cuarta causa de muerte en el estado de Nueva York, según las estadísticas nacionales de salud.

En 2014, último año con datos disponibles, los accidentes costaron al estado USD 808,1 millones en gastos sanitarios y de emergencias.

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