29 de junio de 2020 12:59

Un temido asesino en serie de California se declara culpable

Joseph James DeAngelo, conocido popularmente como 'El asesino de Golden State' se declaró este 29 de junio del 2020 culpable de haber matado a decenas de personas en los años 70 y 80. Foto: AFP.

Joseph James DeAngelo, conocido popularmente como 'El asesino de Golden State' se declaró este 29 de junio del 2020 culpable de haber matado a decenas de personas en los años 70 y 80. Foto: AFP.

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Agencia AFP

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Joseph James DeAngelo, que aterrorizó California con violaciones sádicas y asesinatos a sangre fría por una década, se declaraba culpable de sus crímenes este lunes 29 de junio del 2020 y pasará el resto de su vida en prisión.

'El asesino de Golden State' es acusado del homicidio de 13 personas y del secuestro y violación de decenas de mujeres entre 1975 y 1986.

“Culpable” , se escuchaba decir a Joseph James DeAngelo, de 74 años, con voz débil y carrasposa, respondiendo al juez Michael Bowman, que le pedía una respuesta sobre cada cargo, que eran descritos al al detalle por los fiscales de varios condados del estado.

“Lo admito”, “sí”, eran sus otras respuestas.

DeAngelo llevaba traje de presidiario y un protector facial de plexiglas por el coronavirus en una corte instalada en un salón de una universidad de Sacramento debido también a la pandemia.

La fiscal Amy Holliday dijo que DeAngelo y su defensa habían acordado declararse culpables de 13 cargos de homicidio en primer grado, y el estado estaba preparado para eliminar la petición de pena de muerte, a cambio de 11 cadenas perpetuas.

“Los familiares de las víctimas de asesinato han esperado durante décadas justicia para sus seres queridos, las víctimas de agresión sexual han esperado décadas por justicia”, dijo.

Resolver el caso “en este momento” permitiría a las víctimas restantes y a las familias “escuchar al acusado admitir que cometió estos actos y crímenes”.

DeAngelo, un expolicía, veterano de guerra y meticuloso asaltante enmascarado, también fue llamado East Area Rapist (violador de la zona este) y Original Nightstalker (primer acosador de la noche) .

Pasaron 32 años hasta su captura en 2018, luego que los investigadores compararan el ADN recogido en la escena de un crimen con perfiles disponibles en sitios web que analizan muestras genéticas de gente que quiere saber sobre su ascendencia.

Explorando árboles genealógicos, los investigadores dieron con DeAngelo a través de familiares lejanos.

Esa pista los llevó a la casa de un hombre mayor, que vivía en un suburbio de Sacramento, área en la que se cometieron muchos de los ataques. Y tras corroborar una muestra con el ADN hallado en la basura, fue detenido.

“Cada vez que escapó, escabulléndose silenciosamente en la noche, dejó comunidades aterrorizadas por años”, dijo el fiscal adjunto de Sacramento, Thienvu Ho. “Por años, la mayor pregunta sin responder fue quién era este asesino en serie y el violador”.


DeAngelo-que fue despedido en 1979 del departamento de policía de Auburn, California, por robar un martillo y una lata de repelente para perros- había trabajado hasta 2017 como mecánico de camiones en el almacén de una cadena de tiendas de comestibles en Citrus Heights, un pueblo a unos 32 km al noroeste de Sacramento, donde vivió durante más de 20 años.

Inicialmente fue acusado solo del homicidio en 1978 de Brian y Katie Maggiore, una pareja de recién casados que fueron asesinados a tiros en Rancho Cordova, un suburbio de Sacramento, mientras paseaban a su perro.

En ese momento, no se declaró culpable.

Pero las autoridades han vinculado el ADN de DeAngelo y otras pruebas a más de 50 violaciones y 150 robos.

Muchos de esos crímenes ya prescribieron, pero la fiscal Holliday dijo que bajo el acuerdo, el acusado había acordado “admitir” todos los delitos que se le atribuyen.

Los ataques de los que se le acusan comenzaron en 1975, inicialmente en el área de Sacramento, en el centro de California, antes de extenderse por todo el estado.

La ola de crímenes terminó en 1986 con la violación y el asesinato de una chica de 18 años.

En la audiencia estaban presentes familiares de las víctimas y sobrevivientes, según el actor Patton Oswalt, esposo Michelle McNamara, autora del libro I'll Be Gone in the Dark' (Desapareceré en la oscuridad) que revitalizó el interés público en este caso y que falleció antes de su lanzamiento.

DeAngelo parece haber pasado la mayor parte de su vida en Sacramento, donde hizo el secundario y estudió justicia criminal en la universidad. También integró la Armada de Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam. Entre 1973 y 1976 sirvió como oficial de policía en Exeter, una ciudad al sur de Sacramento y cerca de Visalia, donde se sospecha que cometió varios crímenes.

En 1976 pasó a la policía de Auburn, de donde fue despedido tres años después por el robo del martillo y el repelente. 

El rango de edad de sus víctimas fue de entre 13 y 41 años. La primera violación de la que se tiene registro fue en 1976, cuando invadió el hogar de una chica mientras dormía, en ausencia del padre.

“Tenía una máscara de esquiar”, dijo la víctima en una cinta que fue divulgada por el FBI hace dos años en un intento por revivir el caso. “Se subió a la cama y tenía un cuchillo (...), me dijo algo del tipo 'no grites'” y ató sus manos.

Según el Sacramento Bee, DeAngelo trabajó desde 1989 hasta el año 2017 como mecánico de camiones en el depósito de una cadena de supermercados. Jason Calhoon, colega por 27 años, lo describió como un tipo “normal”. Lo mismo dijeron varios de sus vecinos.

Los fiscales describieron al detalle desgarradoras escenas de violaciones que DeAngelo escuchaba con la mirada perdida hasta que el juez se dirigía a él para que confesara los crímenes: “ Culpable... Lo admito ” .

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