Varias musulmanas hacen fotografías delante de un belén en la Plaza del Pesebre, cerca de la Basílica de la Natividad, donde se cree que nació Jesucristo, en Belén, Palestina. Foto: Atef Safadi / EFE.

Varias musulmanas hacen fotografías delante de un belén en la Plaza del Pesebre, cerca de la Basílica de la Natividad, donde se cree que nació Jesucristo, en Belén, Palestina. Foto: Atef Safadi / EFE.

Belén espera más turistas que en la Navidad del 2015

Belén. AFP (I)

Los preparativos para la Navidad están en toda su plenitud en Belén, en Cisjordania ocupada, en un contexto económico y de seguridad más favorable que el año pasado, informaron este jueves 22 de diciembre del 2016, los responsables del sector turístico.

Como todos los años, fue colocado un árbol de Navidad con adornos dorados en la Plaza del Pesebre, junto a la Basílica de la Natividad, erigida sobre el lugar donde nació Jesucristo según la tradición cristiana.

Comerciantes y dignatarios religiosos prevén una asistencia mayor que en la Navidad de 2015, cuando una ola de violencia contra israelíes sacudió a Israel y a los territorios palestinos, que costó la vida a 150 personas en tres meses. La mayor parte de los 129 palestinos abatidos entonces fueron autores o presuntos autores de ataques contra israelíes, en su mayoría con arma blanca.

Un devoto reza delante de la venerada estrella de Belén, el sitio donde se cree que nació Jesucristo, en la Basílica de la Natividad, en Belén, Palestina. Foto: Abed Al Hashlamoun / EFE.

Un devoto reza delante de la venerada estrella de Belén, el sitio donde se cree que nació Jesucristo, en la Basílica de la Natividad, en Belén, Palestina. Foto: Abed Al Hashlamoun / EFE.

Decenas de miles de visitantes son esperados este fin de año en los lugares importantes de la cristiandad, como Jerusalén, Nazaret y Belén, donde las celebraciones culminarán el sábado con la tradicional Misa de Gallo.

La mitad de los 120 000 turistas esperados por el ministerio de Turismo israelí, son cristianos. Por su parte, los responsables palestinos prevén más visitantes que durante el mismo periodo en el año anterior.

“Hay más estabilidad este año y las primeras cifras indican que habrá un aumento de la asistencia en 2016 respecto a 2015”, indicó Sami Jury, quien dirige el sitio en internet Visit Palestine.

“Hay más reservaciones de hotel”, dijo, sin estar en condiciones de brindar cifras oficiales precisas.

Una madre sostiene a su hijo mientras rezan delante de la imagen de la Virgen María y de Jesucristo en la Basílica de la Natividad, conocida como portal de Belén. Foto: Abed Al Hashlamoun / EFE.

Una madre sostiene a su hijo mientras rezan delante de la imagen de la Virgen María y de Jesucristo en la Basílica de la Natividad, conocida como portal de Belén. Foto: Abed Al Hashlamoun / EFE.

Según los comerciantes locales, la situación ha mejorado de manera sensible respecto al año pasado, pero está lejos de igualar la de anteriores.

La ola de violencia que ha costado la vida a 245 palestinos, 36 israelíes, dos estadounidenses, un eritreo, un jordano y un sudanés desde el 1 de octubre de 2015. No ha cesado pero si disminuido en los últimos meses.

Para llegar al lugar del nacimiento de Cristo, los visitantes provenientes de Israel tienen que atravesar el muro que lo separa de Cisjordania, territorio palestino ocupado desde hace casi medio siglo.