Airbnb es un nombre acrónimo de ‘airbed and breakfast’ (colchón inflable y desayuno). Esta aplicación cubre unas 2 millones de propiedades en 192 países. Foto: @SFBJNews

Airbnb es un nombre acrónimo de ‘airbed and breakfast’ (colchón inflable y desayuno). Esta aplicación cubre unas 2 millones de propiedades en 192 países. Foto: @SFBJNews

Airbnb y Miami llegan a un acuerdo sobre impuestos al turismo

Miami. AFP (I)

La batalla entre Airbnb y Miami llegó a una tregua esta semana luego de meses de escaramuzas, cuando ambas partes acordaron que los visitantes que rentan viviendas a corto plazo en el sur de Florida deben pagar un impuesto al turismo.

La plataforma de alquiler de viviendas privadas comenzará a cobrar a los visitantes a partir del 1 de mayo un impuesto de 6% sobre el valor de la transacción, que remitirá al condado de Miami-Dade.

Este condado de 2,7 millones de habitantes alberga a las turísticas ciudades de Miami y Miami Beach. No obstante esta última, una isla que concentra los destinos playeros y la vida nocturna de la región, quedó fuera del trato porque negociará separadamente con Airbnb.

“La principal preocupación del alcalde Carlos Giménez y de la industria hotelera era asegurarnos de que se está compitiendo en igualdad de condiciones”, dijo a la AFP Michael Hernández, portavoz de la alcaldía de Miami-Dade.

El otro condado más poblado del estado, Broward (al norte de Miami, con 1,9 millones de habitantes), alcanzó el mismo acuerdo con Airbnb también el martes.

“El acuerdo tributario con los condados de Miami-Dade y Broward refleja un componente sustancial del deseo de Airbnb de ser un buen socio para Florida”, dijo en un comunicado el director de políticas públicas de la plataforma con sede en San Francisco, Tom Martinelli.

Florida, y en particular estos dos condados -los más poblados del estado-, representa el cuarto mayor mercado de Airbnb en Estados Unidos, después de Nueva York, Chicago y Los Ángeles.

Los acuerdos tributarios llegan luego de meses de polémica, debido a que este sistema para compartir viviendas, basado en una aplicación en Internet, libraba a propietarios e inquilinos de pagar impuestos.

Otra situación se da en las ciudades de Miami y Miami Beach, las cuales le han declarado la guerra a Airbnb, argumentando la necesidad de recaudar impuestos y de defender la tranquilidad de los vecinos en zonas residenciales.

Ambas ciudades aún mantienen su derecho de prohibir el alquiler de viviendas a corto plazo en algunas zonas.

El año pasado, Miami Beach multó por un total de USD 1,6 millones a propietarios y sitios web como Airbnb, Homeaway y Booking, por rentar -o promocionar la renta- de viviendas a corto plazo.

La policía incluso desalojó a los turistas que se estaban hospedados en una treintena de propiedades que fueron multadas.

La ciudad impone un gravamen de USD 20 000 a los propietarios o inquilinos que alquilan o subalquilan sus viviendas por menos de seis meses.

El portavoz de Miami-Dade dijo que el acuerdo impositivo es solo “ el primer paso ” en una solución que reconcilie los intereses de Airbnb, la industria hotelera, la ciudad, los propietarios y los turistas. “El próximo paso es regular la zonificación ” , dijo Hernández.

Las autoridades estiman que Miami-Dade recaudará de Airbnb unos USD 6 millones al año y en Broward, unos USD 4 millones.

Airbnb es junto a la multinacional del transporte Uber, una empresa líder en las “economías compartidas”. Sin embargo, su crecimiento está enmarcado en la polémica, principalmente por una desigualdad en las condiciones de competencia con empresas locales que ofrecen los mismos servicios.