2 de julio de 2015 08:54

El Papa llega a un Ecuador católico, donde otras religiones se abren paso

De acuerdo a un estudio, el 74% de la población ecuatoriana es católica, un 8,6% evangélica y 1,4% de "religiones tradicionales" andinas. Foto: Rodrigo Buendía/ AFP

De acuerdo a un estudio, el 74% de la población ecuatoriana es católica, un 8,6% evangélica y 1,4% de "religiones tradicionales" andinas. Foto: Rodrigo Buendía/ AFP

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Agencia EFE

El papa Francisco, arropado con un halo de solidaridad y tolerancia, llegará este domingo 5 de julio a Ecuador, un país donde ocho de cada 10 ciudadanos se confiesa católico, aunque otras religiones y sectas bregan por abrirse paso en el campo de la fe.

Jorge Mario Bergoglio, el Papa argentino, llega a Ecuador como a su tierra y los ecuatorianos lo recibirán "con los brazos abiertos", como dijo su máximo representante político, el presidente Rafael Correa, un católico practicante que se identifica con la Teología de la Liberación.

Después de visitar Ecuador, Francisco irá a Bolivia y luego a Paraguay, en su segunda visita a Sudamérica luego de estar en 2014 en Brasil, durante el Encuentro Mundial de la Juventud.

Con más de 16 millones de habitantes, Ecuador, como la mayor parte de América Latina, profesa en primer lugar el catolicismo, religión que intenta mantenerse en ese sitial de privilegio como en los cinco siglos anteriores.

Las estadísticas revelan que la tendencia actual sobre la filiación religiosa en el país mantienen al catolicismo en la cúspide, pues ocho de cada 10 ecuatorianos confiesa serlo, aunque también se nota el auge de nuevas corrientes como el protestantismo y hasta de seguidores de Mahoma.

Una encuesta sobre filiación religiosa realizada en 2012 por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) reveló que el 91,95% de ecuatorianos consultados aceptó tener una religión, mientras que el 7,94% se declara ateo y un 0,11% agnóstico.

El estudio expresó que el 80,44% de los ecuatorianos afirmaron ser católicos, 11,3% evangélicos y 1,29% Testigos de Jehová. El 0,37% quienes dicen ser mormones, 0,29% budistas, 0,26% judíos, 0,12% espiritistas y 5,92% de otras religiones.

En cuanto a la práctica religiosa, solo el 30% de los ecuatorianos acepta que asiste a algún culto una vez a la semana, un 20% lo hace una vez al mes, el 15,9% dice que asiste a los oficios "solo en ocasiones especiales" y el 7,1% "nunca".

El INEC sostiene que ese estudio realizado en 2012 puede considerarse como actual, ya que las tendencias no deberían haber variado sustancialmente. Sin embargo, un estudio del Barómetro de las Américas, del Proyecto de Opinión Pública para América Latina, que congrega a instituciones académicas de la región, señala que el 74% de la población ecuatoriana es católica, un 8,6% evangélica y 1,4% de "religiones tradicionales" andinas.

El informe del Barómetro de las Américas, difundido recientemente por la revista Vistazo, señaló que el 1,2% de ecuatorianos consultados afirmó que se inclina por religiones orientales no cristianas y el 9,1% dijo que no profesa ninguna religión.

Analistas consideran que el auge de nuevas religiones, como la evangélica, se debe a la audacia de sus fieles para convocar a nuevos integrantes, como la visita "puerta a puerta", sobre todo en sectores rurales, indígenas y campesinos.

La exclusión de la que han sido víctimas amplios sectores sociales abrió las puertas para que otras expresiones religiosas disputen la fe al catolicismo. Por ello, la visita del papa Francisco a Ecuador se presenta como un "aire fresco" para la Iglesia católica, que aún siendo la mayor congregación religiosa del país, enfrenta desafíos para llevar la Palabra más allá de sus tradicionales terruños.

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