9 de August de 2010 00:00

La vacuna contra el rotavirus salva a niños pobres

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Washington.

Ensayos realizados en Asia y África muestran que las vacunas contra el rotavirus pueden salvar incluso las vidas de los niños pequeños más pobres.

Detalla que, según investigadores, los programas de vacunación deberían alcanzar a más niños.Estas vacunas previnieron entre el 39 y el 48% de las infecciones en algunos de los países más pobres del mundo, donde más de 400 000 niños mueren cada año debido al rotavirus.

Los expertos instaron a los gobiernos de las naciones en desarrollo a que las vacunas sean una prioridad. “Las vacunas contra el rotavirus tienen el potencial de proteger las vidas de casi 2 millones de niños solo en la próxima década”, escribió el equipo del doctor John Victor, de la entidad sin fines de lucro PATH, en uno de los dos informes publicados en la revista The Lancet.

Las vacunas contra el rotavirus, fabricadas por varias farmacéuticas, entran en el calendario de vacunación de bebés en EE.UU. y otros países desarrollados.

Ambos estudios demostraron que las dosis también serían efectivas en lugares sin suministro seguro de agua potable y atención médica, donde la diarrea es una de las principales causas de muerte infantil.

El equipo de Victor evaluó la vacuna RotaTeq en la zona rural de Matlab, en Bangladesh, y en regiones urbanas y semiurbanas de Vietnam. Alrededor de 2 000 bebés, de entre 1 y 3 meses, recibieron tres dosis de la vacuna o de placebo. Luego de dos años, 38 bebés vacunados sufrieron infecciones graves por rotavirus, comparados con 71 de los niños que recibieron placebo.

Estas cifras implican un 48% de efectividad de la vacuna contra la diarrea severa. “Nuestro principal objetivo es prevenir la enfermedad más grave, que puede llevar a la muerte en zonas donde los tratamientos son inaccesibles”, indicó Victor, en un comunicado.

El doctor George Armah, de la Universidad de Gana, junto con colegas de PATH y otros organismos, evaluaron la vacuna RotaTeq en 5 400 niños de Gana, Kenia y Mali. Allí, la inmunización tuvo un 39% de efectividad en la prevención de la enfermedad severa y un 64% de eficacia en los bebés de 1 año o menos.

La vacunación contra el rotavirus, junto con programas que apunten a comenzar a inmunizar a los niños contra las causas más comunes de meningitis, neumonía y otras infecciones bacterianas, “podría generar una nueva era de reducción de la enfermedad y la mortalidad infantil”, sentenciaron los investigadores.

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