31 de enero de 2017 10:20

Unicef solicita USD 31 millones para ayudar a niños afectados por zika

La trasmisión del zika a través del tracto vaginal puede ser una fuente de infección de la enfermedad. Foto: AFP.

El virus lo transmite el mosquito 'Aedes Aegypti', también transmisor del dengue, la fiebre amarilla y el chikungunya, todos de la familia 'flavivirus'. Foto: AFP

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Agencia EFE

Unicef solicitó hoy, 31 de enero de 2017, USD 31 millones a los países donantes para ayudar a las familias con menores afectados por el virus del Zika, y para programas de movilización social para prevenir el contagio en América Latina.

Manuel Fontaine, responsable del Programa de Emergencias de Unicef, presentó el 31 de enero el Informe de Cooperación anual de la organización, que incluye una partida sobre el Zika. "El papel de Unicef en Latinoamérica en relación al Zika se concentra en la atención a los niños que han sido afectados por la enfermedad en general, y así como el trabajo que tenemos que hacer con las comunidades", sostuvo Fontaine en rueda de prensa.

Además, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) se encuentra colaborando con los organismos implicados en la búsqueda de una vacuna para prevenir la enfermedad.

Si Unicef consigue el dinero, los programas tienen como objetivo beneficiar a 200 millones de personas en América Latina y el Caribe, aunque según explicó Fontaine, se estudia la posibilidad de ampliar estos proyectos a África -y específicamente a Angola, país considerado en riesgo- y tal vez a Asia.

En diciembre del 2015, el mundo médico y científico hizo sonar las alarmas por la aparición de un brote de virus del Zika en el noreste de Brasil y, simultáneamente, por un aumento extraordinario de casos de microcefalia y otras malformaciones congénitas en recién nacidos.

El 1 febrero de 2016, los expertos del Comité de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), declararon una emergencia sanitaria de alcance internacional para intentar explicar ese aumento repentino de desórdenes neurológicos, pero en noviembre del mismo año decidieron anularla al asumir que sería un problema de largo alcance.

El Zika ha afectado a 75 países en tres continentes (América Latina, África, Asia) y sigue expandiéndose allí donde el mosquito que lo transmite está presente. Más de 2 250 casos de microcefalia han sido registrados en 28 países aunque dada la tendencia a la expansión se espera que se informe de otros nuevos en 2017.

"Unicef anticipa que el zika tendrá un impacto multidimensional y a largo plazo en niños y familias tanto a nivel social, económico y psicológico", especifica el llamamiento de petición de fondos. 

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