27 de September de 2013 00:02

Robot de la NASA encuentra agua en Marte

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El suelo de Marte contiene relativamente mucha agua, según los resultados de un análisis realizado por el vehículo robot Curiosity. La proporción de agua es de alrededor del 2%, según informaron los científicos encabezados por Laurie Leshin, del Instituto Politécnico Rensselear en la ciudad de Troy, en un artículo publicado en la revista científica estadounidense Science.

Además, los análisis arrojaron que el suelo también contiene cantidades significativas de dióxido de carbono, oxígeno y moléculas con azufre. "Uno de los resultados más excitantes de esta primera prueba fuerte que obtuvo el Curiosity es la alta proporción de agua", indicó Leshin en un comunicado emitido por el instituto en el que trabaja. Esto no solo es interesante desde el punto de vista científico, sino también constituye un recurso destacado. "Sabemos ahora que habría agua abundante y fácilmente accesible en Marte", subrayó Leshin.

"Si enviamos seres humanos allí, podrían recoger cualquier suelo de la superficie, calentarlo un poco y obtendrían agua", explicó. El Curiosity calentó hasta los 835 grados Celsius una palada de suelo marciano en una cámara de análisis especial (Sample Analysis at Mars, SAM).

La muestra liberó agua. La medición detectó también una molécula con cloro y oxígeno, que hasta ahora solo era conocida en altas latitudes del 'Planeta Rojo'. Además, el aparato analizó la relación de los diferentes isótopos del oxígeno y carbono en el suelo. Estas relaciones de los isótopos coinciden con las de la atmósfera marciana, lo que sugiere un estrecho intercambio entre el suelo y el aire. Los científicos concluyeron que el suelo marciano suelto se dispersa por todo el 'Planeta Rojo'. Marte posee una especie de capa global, una capa formada por suelo superficial, que fue mezclado y diseminado por las frecuentes tormentas de polvo", explicó Leshin. "Una palada de esto es como una colección de roca marciana microscópica".

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