7 de July de 2010 00:00

Sudamérica malgasta el potencial geotérmico

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Redacción Sierra Norte

Ecuador tiene 10 proyectos prioritarios en el continente y uno en las islas Galápagos para aprovechar la energía geotérmica. Además, la presencia de los volcanes asegura la suficiente energía, generada por las altas temperaturas acumuladas en las rocas y el agua que se encuentran en el interior de la tierra. Estos criterios se escucharon ayer en la apertura de la I Conferencia Nacional de Geotermia, que se realiza en Ibarra. La cita concluye hoy. La fuente de Chachimbiro, Imbabura, es el único sitio del país en el cual se ha avanzado más en cuanto a estudios de prefactibilidad. La Escuela Politécnica del Ejército con la asistencia de la Universidad de Pisa, Italia, adelanta una investigación. Allí se plantea la posibilidad de aprovechar la fuente natural para la producción de energía eléctrica. Chachimbiro también se incluye entre las prioridades a corto plazo del Gobierno. Así lo informó ayer Hugo Arcos, subsecretario de gestión de proyectos del Ministerio de Electricidad y Energía Renovable (MEER), En el foro, Manlio Coviello, jefe de la Unidad de Recursos Naturales y Energía de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), señaló que es hora de que los países sudamericanos aprovechen este potencial. “Lastimosamente ningún país de América de Sur usa la energía geotérmica. Es un recurso abundante y natural”.No obstante, Coviello se muestra optimista por los trabajos que Chile y Ecuador adelantan en esta materia. “Los chilenos han avanzado mucho en términos legislativos, normativo, industrial y empresarial”. Mientras que los ecuatorianos trabajan en estudios avanzados de prefactibilidad en Chachimbiro.Según Eduardo Aguilera, director del proyecto de investigación para la utilización de la energía geotérmica en Chachimbiro, la fase de estudios de superficie finalizó. La investigación concluirá en marzo del 2011. Los datos obtenidos determinarán el sitio exacto del campo de vapor, en el cual se realizarán las perforaciones profundas, para obtener la energía de la tierra. Se considera que el agua fluye allí a una temperatura de 260 grados centígrados, lo que permitirá activar una central generadora de 60 megavatios (MW).

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