27 de septiembre de 2016 16:59

Director de SpaceX, presenta su 'alucinante' plan de colonizar Marte

Musk revelará su proyecto durante la presentación 'Hacer de los humanos una especie multiplanetaria' en el Congreso Internacional de Astronáutica que se celebra en Guadalajara (oeste de México).

Musk revelará su proyecto durante la presentación 'Hacer de los humanos una especie multiplanetaria' en el Congreso Internacional de Astronáutica que se celebra en Guadalajara (oeste de México). Foto: Agencia AFP

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Agencia AFP

El director de la firma aeroespacial SpaceX, Elon Musk, revelará este martes 27 de septiembre de 2016 en la ciudad mexicana de Guadalajara su ambicioso plan para construir una colonia humana en Marte, una aventura que según expertos requiere una multimillonaria inversión.

Musk revelará su proyecto durante la presentación 'Hacer de los humanos una especie multiplanetaria' en el Congreso Internacional de Astronáutica que se celebra en Guadalajara (oeste de México).

Este empresario estadounidense-canadiense nacido en Sudáfrica ha dado detalles de su proyecto a cuentagotas, pero en junio de 2016 prometió en una entrevista con The Washington Post que será algo “alucinante”.

En su presentación, expondrá “los desafíos a largo plazo que necesitan ser resueltos para promover una presencia humana permanente y autosustentable en Marte”, según el programa de la conferencia.

SpaceX planea enviar una cápsula no tripulada Dragon a Marte en 2018 a fin de preparar el camino para una misión tripulada que despegaría de la Tierra en 2024 y llegaría al planeta rojo al año siguiente.

“Objetivos agresivos”

Pero para los expertos, llegar a Marte -a una distancia media de 225 millones de kilómetros de la Tierra- y vivir ahí exigiría una verdadera proeza de ingeniería y un presupuesto inmenso. “Es improbable que (Musk) sea capaz de llevar humanos a Marte en 2025”, estima John Logsdon, exdirector del Instituto de Política Espacial en la Universidad George Washington.

Logsdon recuerda que Musk ya ha programado erróneamente lanzamientos de cohetes SpaceX y señala que la firma tendría que asociarse con una agencia espacial gubernamental para sufragar semejante misión.

“Primero que todo está el costo. Estamos hablando de decenas de miles de millones de dólares y SpaceX no tiene esa cantidad de dinero”, señala el experto. Pero el astronauta retirado Leroy Chiao apuntó que Musk ha “amasado un grupo de expertos técnicos y operacionales, y que SpaceX está generando ingresos a partir de lanzamientos de cohetes”. 

Elon Musk se fija objetivos agresivos, y aunque no siempre lo logra en la fecha exacta, normalmente es capaz de alcanzar esos objetivos. Yo diría que es posible”, dijo Chiao a la AFP . La agencia espacial estadounidense NASA, que también estudia los efectos en el cuerpo humano de un vuelo espacial prolongado, ha anunciado sus propios planes para enviar misiones tripuladas a Marte para la década de 2030.

El director de la Agencia Espacial Europea, Jan Woerner, señaló en Guadalajara que podría construirse una aldea de investigación en la Luna como un primer “peldaño” hacia la misión a Marte.

“Ir a Marte también implica utilizar recursos ahí y esto puede ser experimentado en la Luna”, señaló durante una conferencia de prensa el lunes 26 de septiembre de 2016.

Competencia espacial por el mercado

SpaceX no es la única empresa que sueña con enviar gente a Marte. Blue Origin, fundado por el director de Amazon, Jeff Bezos, reveló este mes sus planes de construir un cohete masivo llamado New Glenn para enviar a humanos al espacio. Pero el empresario aseguró que ir al planeta rojo podría tomar décadas.

“Queremos que millones de personas vivan y trabajen en el espacio en el lapso de unas décadas si así lo desean”, dijo a la AFP Rob Meyerson, presidente de Blue Origin. Esta compañía, autora de un cohete que ha realizado aterrizajes verticales, está enfocada en hallar una forma de llevar a las personas al espacio más seguido y a un menor costo.

Blue Origin compite con la firma espacial Virgin Galactic del británico multimillonario Richard Branson en la carrera de hacer viajes turísticos al espacio. Pero al preguntarle en Guadalajara si Marte estaba dentro de sus objetivos, el director ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, dijo: “Mi visión y la de Richard es que vamos a estar muy enfocados en el planeta Tierra en el futuro inmediato”.

Mientras Virgin Galactic presentó este mes una nueva nave espacial con alas, SpaceX and Blue Origin han lanzado cohetes que pueden aterrizar de manera vertical, un logro clave que podría reducir los costos de los viajes en el espacio, pues los cohetes serían reutilizables.

SpaceX ha diseñado el poderoso cohete Falcon Heavy, que podría lanzar al espacio la nave tripulada Dragon. La firma espera lanzar a finales de este año el cohete de 70 metros de largo, que tiene un impulso equivalente a 18 Boeing 747 juntos.

SpaceX sufrió un revés el 1 de septiembre de 2016 cuando su cohete Falcon 9 explotó durante un lanzamiento de prueba en Florida. Pero la firma, con sede en California, realizó antes del accidente 18 lanzamientos exitosos de Falcon 9, y cuatro veces logró aterrizarlos intactos.

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