13 de julio de 2016 10:13

Avión Solar Impulse 2 aterriza en Egipto, penúltima etapa de la vuelta al mundo

Personal revisa el avión Solar Impulse II tras su aterrizaje en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

Personal revisa el avión Solar Impulse II tras su aterrizaje en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

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Agencia AFP

El avión Solar Impulse 2 aterrizó el miércoles 13 de julio de 2016 en el aeropuerto de El Cairo, dos días después de haber despegado de Sevilla, España, en la penúltima etapa de la vuelta al mundo, que inició en Abu Dabi el 9 de marzo de 2015.

El avión, propulsado exclusivamente por la energía solar, aterrizó en Egipto a las 07:10 hora local . El avión despegó despegado el lunes 11 de julio de Sevilla, adonde había llegado el 23 de junio, después de haber cruzado por primera vez el océano Atlántico.

El Solar Impulse 2 despegará en los próximos días de El Cairo rumbo a Abu Dabi, destino de la 17ª y última etapa de su vuelta al mundo. En junio, este avión pasó a la historia al completar su primera travesía del Atlántico.

El aparato aterrizó el miércoles en el aeropuerto de El Cairo bajo los aplausos de asistentes y en presencia del ministro egipcio de la Aviación Civil, Chérif Fathy. El evento fue transmitido en directo en la televisión egipcia. En total, el avión voló 3 745 kilómetros, en 48 horas y 50 minutos, según un comunicado.

Solar Impulse 2, que pesa 1,5 toneladas y es tan ancho como un Boeing 747, vuela a una velocidad promedio de 50 km/h gracias a las baterías que almacenan la energía solar captada por unas células fotovoltaicas instaladas en las alas.

El Solar Impulse 2, piloteado por el suizo André Borschberg visto durante su sobrevuelo a las pirámides de Giza previo a su aterrizaje en El Cairo. Foto: AFO/ Solar Impulse 2.

El Solar Impulse 2, piloteado por el suizo André Borschberg visto durante su sobrevuelo a las pirámides de Giza previo a su aterrizaje en El Cairo. Foto: AFO/ Solar Impulse 2.

“Fue fantástico, todo marchó muy bien” , declaró el suizo André Borschberg, piloto durante esta penúltima etapa, en conversación con el centro de control del avión en Mónaco.

“Vi todos los países, Argelia, Túnez, Italia” , contó. “Era magnífico, vi todo” , insistió Borschberg que al mando de Solar Impulse 2 sobrevoló las célebres Gran Pirámide y Gran Esfinge de Giza antes de aterrizar en El Cairo.

Borschberg fue acogido por los aplausos de su equipo que lo esperaba en el aeropuerto, y al llegar abrazó a su compatriota Bertrand Piccard, con quien ha alternado el pilotaje del Solar Impulse 2 durante más de un año.

El piloto suizo Andre Borschberg posa tras el aterrizaje del Solar Impulse II en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

El piloto suizo Andre Borschberg posa tras el aterrizaje del Solar Impulse II en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

Será Piccard quien en los próximos días estará al mando del avión para su última etapa, en dirección de Abu Dabi. “Tomamos siestas de 20 minutos. Hacemos ejercicios en la cabina, media hora, por la mañana y por la tarde, sino al cabo de unos días no podríamos mover los brazos o piernas” , explicó Piccard a la prensa en el aeropuerto de El Cairo.

“Cuando estás varios días en el aire, tienes la impresión de estar en una película de ciencia ficción: ves el sol, los motores que funcionan durante días sin combustible” , agregó. “Parece un milagro pero es la realidad de hoy. Esto es lo que podemos hacer con estas nuevas tecnologías” .

Los pilotos suizos Bertrand Piccard (izquierda) y Andre Borschberg celebran tras el aterrizaje del Solar Impulse II en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

Los pilotos suizos Bertrand Piccard (izquierda) y Andre Borschberg celebran tras el aterrizaje del Solar Impulse II en el aeropuerto internacional de El Cairo. Foto: EFE.

Durante la vuelta al mundo que emprendió hace ya 16 meses Solar Impulse 2 hizo escala en Mascate (Omaán) , Ahmedabad y Varanasi (India) , Mandalay (Birmania) , Chongqing y Nanjing (China) , Nagoya (Japón) y Hawái (EEUU) .

En Hawái, tuvo que hacer una larga escala técnica de casi 10 meses para arreglar unas baterías, dañadas en la primera etapa de su vuelo sobre el Pacífico, que duró cinco días entre Nagoya y el archipiélago estadounidense.

Tras la reparación, Solar Impulse 2 voló desde Hawái hasta Estados Unidos, donde hizo escalas en San Francisco, Phoenix, Tulsa, Dayton, Lehigh Valley y Nueva York.

El lunes 20 de junio el avión solar despegó rumbo a Sevilla, adonde llegó al cabo de 71 horas y 8 minutos de vuelo en solitario sin interrupción.

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