2 de octubre de 2017 18:18

El reloj biológico influye en muchos otros mecanismos del ser humano

El Premio Nobel de Medicina fue atribuido este 2 de octubre del 2017 a los investigadores Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por sus trabajos sobre el reloj biológico. Foto: AFP

El Premio Nobel de Medicina fue atribuido este 2 de octubre del 2017 a los investigadores Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por sus trabajos sobre el reloj biológico. Foto: AFP

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Agencia DPA

La naturaleza ha desarrollado un maravilloso reloj para las plantas, animales y seres humanos. Ese reloj biológico puede ajustarse dependiendo de la luz, el temporizador externo, pero funciona de forma independiente y sigue haciéndolo incluso cuando se producen cambios de hora o viajes a través de varios husos horarios.

El núcleo del engranaje es el denominado gen que codifica la proteína PER. Cuando la concentración de las proteínas PER es elevada se bloquea dicho gen y la proteína frena su propia producción. Si la cantidad de proteínas PER se reduce, se reactiva el gen. Esos cambios se producen a un ritmo diario con ayuda de varios componentes.

En el ajuste del reloj biológico intervienen proteínas transportadoras y las que reajustan el mecanismo cuando se produce un cambio de hora. El reloj biológico influye en muchos otros mecanismos del ser humano.

Por ejemplo, la temperatura corporal y la presión sanguínea suelen ser más elevadas por la noche que por la mañana. Y hay personas que son más productivas en determinados momentos del día.

También influye en el momento en que se libera la melatonina, necesaria para dormir. Si una persona vive continuamente en contra de lo que marca su reloj biológico -debido a vuelos, trabajo nocturno o la obligación de madrugar- puede ver aumentado el riesgo de sufrir cáncer, enfermedades nerviosas y metabólicas.

Nobel de medicina a tres estadounidenses

e está estudiando la influencia de los trastornos de los ritmos biológicos en problemas como el sobrepeso, la depresión o enfermedades circulatorias, neurológicas o gastrointestinales.
Incluso la gravedad de una infección está relacionada con el momento del contagio, según descubrieron los científicos en un estudio con ratones.

Si el reloj biológico se encuentra en un momento de pausa, los virus pueden multiplicarse mucho más rápido. Para no perturbar el relojo biológico los expertos recomiendan mantener la oscuridad en el dormitorio y alertan de que las farolas de la calle pueden interferir tanto como la luz de un smartphone, tableta o e-book.

No solo puede aumentar el riesgo de sufrir enfermedades, sino también acelerar el proceso de envejecimiento, según investigaciones realizadas en ratones.

Los expertos también advierten de que rendimiento de los niños está relacionado con el reloj biológico. Muchos estudiantes pasan de ser madrugadores a más bien nocturnos durante la pubertad, por lo que la escuela empieza para ellos demasiado pronto.

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