8 de July de 2011 14:37

Reducir el tiempo frente a la TV no ayudaría a niños a adelgazar

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Intentar que los niños bajen de peso reduciendo el tiempo que pasan frente al televisor o los videojuegos no tendría demasiado impacto, según reveló un estudio canadiense.

Intervenciones diseñadas para disminuir el tiempo general delante de las pantallas -incluida la asesoría individual o familiar y el control de pantallas y currículas escolares- demostraron ser ineficaces, escribió Catherine Birken, del Hospital para Niños Enfermos de Toronto.

Para el estudio, publicado en Archives of Pediatrics Adolescent Medicine, el equipo de Birken revisó 13 estudios amplios que involucraron a más de 3 000 niños. Los métodos que evaluaron los estudios no lograron ayudar a los niños a bajar de peso o mirar menos televisión, añadió la experta.

"La obesidad es un problema complejo que probablemente no va a solucionarse con una intervención particular en un punto específico", dijo la autora a Reuters Health. "Eso no significa que no puede solucionarse", agregó.

Los expertos se han preocupado por décadas sobre el impacto de la violencia y los contenidos sexuales de algunos programas de televisión, películas y videojuegos sobre los televidentes jóvenes, pero otro problema es que los chicos miran televisión y participan en videojuegos en lugar de jugar al aire libre.

Según el reporte, uno de cada cuatro niños en Estados Unidos mira un promedio de cuatro horas de televisión por día. El estudio halló algunas intervenciones exitosas con los niños muy pequeños, como la reducción en los preescolares el tiempo frente a la pantalla a unas cuatro horas semanales en promedio.

"Es ciertamente posible enseñar a los padres a disminuir el tiempo de exposición a la pantalla en sus hijos pequeños", dijo Birken. En tanto, muchos profesionales médicos dijeron que los resultados no los sorprenden. "La comida es una recompensa para todos.

Para los niños, el tiempo frente a la pantalla también lo es", dijo Robert Klesges, del Centro de Ciencias de la Salud de la University of Tennessee, que no trabajó en el estudio. "Por lo tanto, no me sorprende demasiado que fracasen las intervenciones que apuntan a reducir las dos cosas que los chicos aman", añadió. Klesges indicó que las intervenciones duraban entre uno y 24 meses y eran bastante diversas, lo que explicaría por qué resultaron ineficaces en general.

"Creo que con mucha frecuencia se están comparando manzanas con naranjas. Pienso que es prematuro concluir que las intervenciones que apuntan al (peso) y el tiempo frente a la pantalla son ineficaces", agregó el experto.

Los padres pueden ayudar apagando el televisor durante las comidas y "alentando fuertemente" a los chicos a participar en actividades o deportes estructurados, que los mantendrán ejercitando por horas. Pero el éxito, sin importar qué método se escoja, no será fácil, dijo Birken. "Es muy difícil cambiar conductas", explicó.

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