20 de March de 2014 15:09

La nariz puede distinguir más de un billón de olores, revela un estudio

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El sentido humano del olfato es capaz de distinguir más de un billón de olores, y con ello más sensaciones que la vista y el oído juntos, según un estudio publicado por la revista especializada 'Science'.

Hasta ahora, los investigadores pensaban que nuestra nariz sólo podía distinguir unos 10 000 olores. El equipo liderado por Andreas Keller, de la Universidad Rockefeller de Nueva York, quiso confirmarlo y para ello elaboró varias mezclas de olores con 10, 20 y hasta 30 componentes distintos.  

Los 26 participantes del estudio debían distinguir entre tres muestras los olores que se diferenciaba de las otras dos mezclas idénticas, en ocasiones en dosis muy bajas.

El resultado: más del 50 por ciento de participantes logró diferenciar las mezclas cuando hasta el 75 por ciento de sus componentes coincidían. Y algunos consiguieron distinguir las mezclas en las que entre el 75 y el 90 por ciento de olores eran los mismos.

A raíz del estudio, los investigadores concluyeron que el ser humano es capaz de distinguir hasta un billón de olores, y afirman que este cálculo es conservador, pues aún no se sabe cuántas moléculas aromáticas existen (ni, por tanto, cuántas puede distinguir la nariz). 

En el caso de la vista y el oído, resulta más fácil cuantificarlo, pues depende de la longitud de onda de la luz visible por el ojo humano y las frecuencias sonoras. Se estima que el oído distingue unos 340.000 sonidos diferentes, mientras que los ojos pueden diferenciar entre 2,3 y 7,5 millones de colores.

Por tanto, Andreas Keller concluye que "tenemos mucha más sensibilidad olfativa de la que nosotros mismos admitimos".

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