19 de June de 2012 13:15

Estudio revela que el ginseng ayuda a reducir la fatiga producida por cáncer

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El consumo de ginseng puede ayudar a combatir el cansancio en enfermos de cáncer, de acuerdo con un estudio dirigido por la Clínica Mayo de EE.UU., que demuestra por primera vez la eficacia de este medicamento natural.

La investigación encontró que un grupo de enfermos a los que se suministró dosis altas de la planta ginseng americana (Panax quinquefolius) experimentaron una reducción del cansancio, en comparación con otro grupo al que se le suministró un placebo.

"En este estudio encontramos que los pacientes que tomaron ginseng se sintieron mejor y esta sensación de mejoría fue estadísticamente significativa", dijo el oncólogo Julian Molina, uno de los principales autores del informe.

Si bien el poder "fortalecedor" de la energía del ginseng ha sido ampliamente documentado en la medicina china tradicional, el estudio de la Clínica Mayo es el primero que investiga los efectos de esta planta contra el cansancio debilitador que experimentan hasta un 90 por ciento de los enfermos de cáncer.

Tras comparar ambos grupos, los investigadores hallaron que en la octava semana los pacientes que tomaban ginseng presentaban una mejoría importante en el estado de extenuación general, descrito como una sensación de estar "molido", "rendido", "extenuado", "hecho polvo", "cansado" o "para el arrastre".

Después de las ocho semanas, los investigadores encontraron una mejoría de 20 puntos en el nivel de cansancio de los pacientes en una escala normalizada de 100 puntos.

Asimismo, el estudio no encontró efectos secundarios significativos además de un poco de insomnio y cierta pesadez estomacal en algunos pacientes.

Los participantes, de los cuales un 60 por ciento padecía de cáncer de seno, recibían cada día un placebo o 2 000 miligramos en una cápsula que contenía la raíz pura y molida del ginseng americano.

Los investigadores observaron a 340 pacientes que habían terminado un tratamiento contra el cáncer o aún lo estaban recibiendo y encontraron una mejoría significativa en el nivel de energía de los que tomaron el suplemento.

"Los pacientes que tomaron ginseng dijeron sentirse menos cansados, más capaces de hacer actividades rutinarias y en general de tener una vida más similar a la que tenían antes de empezar el tratamiento o de ser diagnosticados", agregó el médico de origen colombiano.

El especialista resaltó el impacto que este hallazgo podría tener en los pacientes de cáncer por tratarse de un tratamiento al que se puede tener acceso fácilmente y a bajo costo.

"Este hallazgo abre una arma terapéutica nueva que no es costosa y que es accesible para los pacientes que tienen fatiga por un diagnóstico de cáncer", indicó el galeno.

Molina asimismo destacó la necesidad de consultar con el médico que trata el cáncer del paciente antes de tomar este suplemento para evitar posibles efectos contraproducentes.

En el caso de las pacientes que sufren de cáncer de seno, el especialista recomendó utilizar únicamente el ginseng que es procesado sin etanol, debido a que esta combinación puede darle propiedades similares a las del estrógeno que podrían ser nocivas para estas pacientes.

El cansancio en los pacientes de cáncer se ha vinculado comúnmente al aumento en las citoquinas inflamatorias del sistema inmunológico y a la mala regulación de los niveles de la hormona del estrés, el cortisol.

Los ingredientes activos del ginseng se conocen como ginsenósidos y en estudios previos llevados a cabo en animales demostraron que estos disminuyen las citoquinas por inflamación y ayudan a regular los niveles de cortisol.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional del Cáncer y la Fundación para la Investigación sobre el Cáncer de Seno y los resultados serán presentados en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, que comienza el 20 de este mes en Chicago (norte de EE.UU.)

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