19 de July de 2011 10:05

Estudio halla que dos antidepresivos son ineficaces en Alzheimer

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Dos antidepresivos que son comúnmente administrados a pacientes con enfermedad de Alzheimer no sólo serían ineficaces sino que además generarían efectos colaterales como náuseas y somnolencia, reveló un estudio británico.

En un artículo publicado el martes en la revista médica The Lancet, investigadores instaron a los médicos a pensar dos veces antes de recetar estos medicamentos a pacientes con Alzheimer y depresión.

Los dos fármacos usados en el estudio fueron la sertralina, comercializada por Pfizer con la marca Zoloft, y la mirtazapina, conocida como Remeron en Estados Unidos. "Las dos clases de antidepresivos que más habitualmente se prescriben para la depresión en la enfermedad de Alzheimer no son más efectivos que el placebo (una píldora falsa sin valor medicinal)", escribieron los expertos.

El equipo estuvo dirigido por el profesor Sube Banerjee del Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres. "En nuestro estudio, hubo más reacciones adversas en los individuos tratados con antidepresivos que con placebos", añadieron los investigadores, que instaron a médicos y expertos a reformular la forma de tratar a los pacientes con Alzheimer y depresión y a reconsiderar la prescripción de antidepresivos.

La investigación incluyó a 326 pacientes con Alzheimer de nueve centros clínicos británicos que fueron diagnosticados con depresión de una duración de por lo menos cuatro semanas. Divididos en tres grupos, 107 de los pacientes recibieron sertralina, 108 tomaron mirtazapina y 111 fueron tratados con placebo.

Luego de 39 semanas, los investigadores no hallaron diferencias significativas entre los grupos cuando se trató de la reducción de los niveles de depresión. En cambio, más pacientes tratados con medicación informaron reacciones adversas, comparado con los que tomaron placebo.

En el grupo tratado con sertralina, el 43 por ciento de los pacientes informó reacciones gastrointestinales como náuseas, mientras que el 41 por ciento que recibió mirtazapina se quejó de somnolencia y sedación.

Sólo el 26 por ciento que tomó placebo informó sentirse mal. Actualmente, no hay fármacos que puedan alterar el curso de la enfermedad de Alzheimer, una condición neurodegenerativa que afecta a 26 millones de personas en todo el mundo y cuyo tratamiento cuesta más de USD 600 000 millones anuales.

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