7 de December de 2013 16:00

Curiosas formas para atenuar el dolor

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El dolor es una percepción desagradable que siempre ha acompañado a la humanidad. Y pese a los intentos que el mundo y la ciencia han hecho para eliminarlo, ningún dolor ha sido erradicado.

Sin importar la intensidad, el tipo o la causa, nueve de cada diez dolores pueden ser atenuados si se tratan de manera adecuada.

El dolor no es una relación simple de fibras, órganos y neurotransmisores. En él influyen muchos factores del individuo y su entorno, al punto de que es personal e intransferible.

Se sabe que con lesiones similares, dos personas no sienten el mismo dolor con igual intensidad; es más, un mismo dolor varía en la persona si está sola o acompañada, triste o alegre, si tiene o no deudas, si es Navidad o comienzos de año.

Aunque siempre se ha relacionado el manejo del dolor con analgésicos o intervenciones médicas, hay otras cosas que lo atenúan sin necesidad de recurrir a ellos. Estas son algunas.

  • Corteza cerebral

El cerebro tiene regiones definidas como responsables de la percepción del dolor. Una de ellas es el cíngulo anterior en la corteza cerebral. Un estudio de la Universidad de Stanford confirmó que las personas adoloridas pueden disminuir las sensaciones molestas si controlan estas zonas. En un experimento se le dijo a un grupo de ellas que pensaran durante un periodo de tiempo en su dolor y, acto seguido, se les indujo pensamientos gratos para distraer su atención y activar otras zonas de la corteza cerebral.

Se comprobó que los pensamientos agradables mantenidos en el tiempo disminuían significativamente la actividad sobre la zona del cíngulo e, incluso, promovían que las personas con dolor cambiaran su cara y pudieran moverse con más facilidad. La mente del paciente con dolor debe estar ocupada, ojalá en cosas gratas.

  • La risa

Es clásico el artículo que referenció a Norman Cousins, editor del New Yorker, quien atenuaba sus intensos dolores con 20 minutos de risa genuina.

Reír disminuye hasta en un 50 por ciento la intensidad del dolor y la necesidad de analgésicos, incluso de derivados del opio, en pacientes con dolores severos.

La explicación, aunque también está ligada a la distracción natural del cerebro, tiene que ver con el aumento de la producción de endorfinas (sustancias similares a la morfina).

  • Los masajes

Existe una teoría neurofisiológica llamada la teoría de la compuerta, una de las bases funcionales para tratar el dolor.

Todos los estímulos que viajan por los nervios llegan a una especie de puerta en el sistema nervioso central; el primero que llega le cierra la puerta al otro. Como el dolor viaja por unas vías que son lentas, cualquier cosa que viaje por las vías más rápidas (como la presión, la temperatura, el tacto, el calor y la vibración), al llegar primero bloquean el dolor.

Esa es la razón por la cual, por ejemplo, quien se machuca aprieta instintivamente el dedo afectado; la sensación de presión viaja más rápido que el dolor. También se sabe que los masajes, de manera regular, mejoran el flujo sanguíneo, aumentan el nivel de endorfinas y disminuyendo los espasmos musculares.

  • Malas palabras

Frente a un dolor intenso, las personas de cualquier condición, edad o cultura, por lo general sueltan palabras y gritos que en ocasiones rayan en lo soez.

Investigadores de la Universidad de Keele (Reino Unido) confirmaron que, al sentir dolor y expresar en voz alta la palabra que ellas escogieran, el umbral del dolor se aumentaba de manera importante (mayor resistencia al mismo) cuando el lenguaje era soez.

Esto, dicho de manera genuina, aumenta las variables del cuerpo que actúan en el estrés. Al competir el dolor con mantener en el tiempo la voz o el grito, el cerebro se distrae y la sensación dolorosa tiende a disminuir. De ahí que se intervenga como una reacción natural de tipo instintivo, a veces imposible de bloquear.

  • Hacer ejercicios

Ejercitarse varias veces a la semana libera endorfinas que ayudan a aliviar el dolor.

El ejercicio regular (40 o 50 minutos diarios, cuatro o cinco veces a la semana), en condiciones aeróbicas, induce la liberación de endorfinas, neurotransmisores opioides producidos en el sistema nervioso central que se convierten en un excelente analgésico.

  • Otros modos de analgesia

Las personas acompañadas sienten menos dolor.

Las técnicas de respiración que promueven inspiraciones profundas y pausadas (respirar profundo y contar hasta 10) aumentan la concentración de CO2 en el cuerpo, lo cual promueve la dilatación de las arterias y una mayor oxigenación e irrigación en los tejidos; esto baja la concentración de elementos que activan las vías dolorosas.

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