11 de febrero de 2018 12:32

Los restos de tabaco permanecen durante meses en una habitación

el aumento del consumo de tabaco, la principal causa del cáncer de pulmón, ha hecho que las proyecciones de la enfermedad prevean un aumento en su incidencia en la población americana

Los efectos del THS a largo plazo sobre la salud apenas han sido investigados. Foto: Wikicommons

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Agencia DPA

En las habitaciones en las que se fuma con intensidad se encuentran restos de tabaco incluso hasta meses después de que se deje de fumar, confirma un estudio estadounidense publicado en la revista Tobacco Control.

Investigadores de la Universidad Estatal de San Diego estudiaron el llamado "third-hand smoke" (THS)o "humo de tercera mano", en referencia al que queda en los espacios físicos después de fumar. Para ello analizaron un casino de California en el que se fumó durante las 24 horas del día a lo largo de muchos años.

Después de que en 2014 se prohibiera hacerlo, la cantidad de partículas, nicotina y nitrosaminas de tabaco descendió rápidamente en el aire, pero no así en el suelo y las superficies de los objetos, donde estas partículas permanecían y no llegaban a desaparecer por completo. Los investigadores lo constataron con mediciones en ocho lugares distintos del casino en los que recogieron muestras dos veces antes y seis después de la prohibición de fumar.

También analizaron qué absorbían las personas de estos vestigios. En este caso caían asimismo claramente los valores, según comprobó el equipo dirigido por Georg Matt.

Pero, seis meses después de la prohibición, se seguían encontrando en los nueve no fumadores que participaron en el experimento valores más altos de THS en los dedos y la orina después de una visita de cuatro horas al casino en comparación con no fumadores que estuvieron en ambientes libres de tabaco.

"Durante años se posan sobre las superficies capas de humo e impregnan profundamente los materiales", señala Matt. Aparatos de aire acondicionado potentes mejoran rápidamente la calidad del aire, pero otros residuos permanecen.

Tras la prohibición de fumar, lo único que pueden hacer los casinos para evitarlo es una limpieza profunda de las superficies o cambiar los muebles y sobre todo las alfombras y cortinas, indica Matt. "Nunca se debería fumar tabaco en habitaciones cerradas si uno no está dispuesto a pagar después el precio de una limpieza profunda".

Los efectos del THS a largo plazo sobre la salud apenas han sido investigados. Por ello, desde el Centro de Investigación del Cáncer de Alemania (DKFZ)recomiendan evitar el contacto con los materiales afectados y no fumar antes de entrar en contacto con niños y bebés para que las sustancias dañinas no se queden en el pelo o la ropa.

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