20 de March de 2013 12:57

Presentan en Rio de Janeiro esqueleto de reptil volador gigante

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El esqueleto del mayor reptil prehistórico volador encontrado en Brasil, de 8,2 metros de envergadura, fue presentado en el Museo Nacional de Rio de Janeiro, donde se celebrará en mayo un congreso internacional sobre pterosaurios.

“Lo que hace particularmente especial a este ejemplar es que se trata del fósil más completo encontrado hasta ahora, con casi todo el esqueleto preservado, incluso el cráneo”, explicó Alexander Kellner, paleontólogo de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ) al presentar la reconstrucción del animal, en resina de poliéster.

El especimen fue atribuido a la especie Tropeognathus mesembrinus , cuya envergadura media es de unos 7 metros, aunque este era especialmente grande.

Este fósil encontrado en las rocas de la Chapada de Araripe, en el noreste de Brasil, es el más grande encontrado en el hemisferio sur y el tercero en el mundo”, destacó Kellner, quien también presentó una construcción de cómo sería la cabeza de este lagarto alado en vida.

El estudio de la estructura del tejido óseo del animal mostró que se trataba de un ejemplar adulto.

La especie pertenece a la familia de los Anhangueridae, animales que se caracterizan por una cresta en la parte anterior del cráneo y la parte superior de la mandíbula con una dentadura que muestra que se alimentaban de peces, explicó el paleontólogo brasileño.

 “Los vasos sanguíneos de la cresta servían para regular la temperatura del cuerpo del animal”, subrayó el investigador.

 “Podemos probar que estos reptiles gigantes voladores existían en el cielo de noreste de Brasil mucho antes de lo que pensábamos, porque los fósiles han sido encontrados en formaciones rocosas de 110 millones de años” , afirmó Kellner.

 Antes, dijo, se suponía que estos reptiles voladores vivieron al final del período cretácico, hace entre 72 y 65 millones de años.

Otras especies de Anhangueridae ya fueron halladas en diversas partes del mundo, como Marruecos, Inglaterra, Mongolia, Estados Unidos y China, pero sobre todo en el noreste de Brasil.


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