13 de noviembre de 2017 15:06

Cecilia Paredes da paso al cambio generacional y de género, al mando de la Espol

Cecilia Paredes Verduga fue posesionada la mañana de este lunes 13 de noviembre del 2017 como la décima persona a cargo del rectorado de la Espol. Es la primera mujer en ocupar el cargo. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.

Cecilia Paredes Verduga fue posesionada la mañana de este lunes 13 de noviembre del 2017 como la décima persona a cargo del rectorado de la Espol. Es la primera mujer en ocupar el cargo. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.

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Elena Paucar

Sus hijos corrieron al podio para entregarle obsequios y sus padres se acercaron para darle un abrazo. Cecilia Paredes Verduga fue posesionada la mañana de este lunes 13 de noviembre del 2017 como la décima persona a cargo del rectorado de la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Espol) y la primera mujer en estar al mando de esta institución guayaquileña, tradicionalmente liderada por hombres.

Fue una ceremonia en la que se destacó el cambio generacional y de género en la universidad, que en el 2018 cumplirá 60 años. Sergio Flores, el rector saliente, también enfatizó la transición que experimentará la Espol para pasar de una universidad de docencia a una universidad que enfocada en la investigación y la innovación.

“Esta será la generación que va a construir la Espol del futuro”, dijo Flores y resaltó el compromiso de las nuevas autoridades con los proyectos que están en marcha, como la Zona de Innovación del Litoral Ecuatoriano (ZILE) y la Zona Especial de Desarrollo Económico (ZEDE).

El secretario de Educación Superior, Augusto Barrera, acudió en representación del presidente Lenín Moreno. En su discurso hizo referencia al peso que tienen en las mujeres en el sistema universitario: el 53% del alumnado es mujer y el 56% de las titulaciones desde el 2010 corresponde a mujeres.

Cecilia Paredes y Paúl Herrera ganaron las elecciones el pasado 12 de julio de la Espol. El binomio obtuvo el 73,93% de los votos. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.

Cecilia Paredes y Paúl Herrera ganaron las elecciones el pasado 12 de julio de la Espol. El binomio obtuvo el 73,93% de los votos. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.


Pero esos porcentajes aún no se reflejan en los cargos docentes (apenas el 39% es mujer) y mucho menos en los cargos administrativos. “Son muchísimas menos las decanas y prácticamente extraordinario tener una rectora. Por eso hoy estamos asistiendo a un hito histórico”.

Cecilia Paredes estudió en la Espol, donde su padre fue docente. Ingresó a la carrera de Ingeniería Mecánica en 1989. En su salón había 75 compañeros y solo diez eran mujeres.

Su preparación continuó en la Universidad Rutgers, de Nueva Jersey, en Estados Unidos, hasta donde viajó en 1994 tras ganar una beca. Allí también obtuvo un doctorado y un posdoctorado en Ciencias de los Materiales.

Paúl Herrera Samaniego, quien es el vicerrector académico, es economista de la Politécnica. Tiene una maestría en Administración de Negocios y un doctorado en Ciencias Biológicas Aplicadas y Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Gante, Bélgica.

La ceremonia de investidura de las nuevas autoridades de la Espol tuvo lugar este 13 de noviembre de 2017. Contó con la presencia del Secretario Nacional de Educación Superior Augusto Barrera. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.

La ceremonia de investidura de las nuevas autoridades de la Espol tuvo lugar este 13 de noviembre de 2017. Contó con la presencia del Secretario Nacional de Educación Superior Augusto Barrera. Foto: Mario Faustos/ EL COMERCIO.

Luego del juramento público, Paredes evocó a lo largo de su discurso a mujeres icónicas como la científica Marie Curie. Lo hizo como preámbulo para hablar de cada uno de sus planes para los próximos cinco años.

Uno de ellos es la internacionalización. La Espol está entre las 70 mejores universidades de América Latina, según el ranking de la compañía británica evaluadora de educación superior Quacquarelli Symonds (QS). En este año se ubicó en el puesto 69 entre las 100 universidades top de la región. “Nuestro objetivo es estar entre las 25 mejores de América Latina y entrar a las 100 mejores del mundo”, aseguró la rectora.

También habló de las acreditaciones internacionales que buscan para sus docentes, carreras y programas de posgrado. Y aprovechó para pedir el respaldo del Gobierno en el acceso a bases de datos y herramientas tecnológicas en beneficio de la comunidad universitaria; así como la articulación de todo el sistema educativo, desde la primaria hasta la educación superior.

Paredes y Herrera ganaron las elecciones el pasado 12 de julio. El binomio obtuvo el 73,93% de los votos.

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