17 de marzo de 2016 17:54

Misión de la NASA muestra la variedad de paisajes de Plutón con fotografías

La NASA publicó nuevas imágenes de Plutón en las que se evidencian glacieares y cráteres. Foto: Cuenta de Twitter de la NASA

La NASA publicó nuevas imágenes de Plutón en las que se evidencian glacieares y cráteres. Foto: Cuenta de Twitter de la NASA

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Agencia EFE

Plutón, el llamado planeta enano, tiene en realidad una gran variedad de paisajes, que van desde amplios montículos a flujos de glaciales y bloques de hielo, según unas imágenes tomadas por la NASA y analizadas en varios estudios que publica la revista Science el 17 de marzo del 2016.

Se trata de los primeros resultados de la misión de la nave espacial 'New Horizons' de la NASA, de la que se siguen obteniendo datos como resultado de un vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, Charon, que se llevó a cabo el pasado 14 de julio y cuyos primeros análisis han visto el 18 de marzo la luz.

En concreto, el investigador Jeffrey Moore ha liderado el estudio de 'New Horizons' sobre geología, geofísica e imagen en el centro de investigación de la NASA en Moffett Field (California, EE.UU.).

La investigación de Moore señala pruebas que indican la existencia en Plutón de placas tectónicas, amplios montículos, corrientes de glaciares que transportan grandes bloques de hielo.

El causante de tal geografía es posiblemente, según los investigadores, un criovolcán, que es un volcán extraterrestre de hielo y agua que se forma específicamente en los satélites helados.

La variabilidad del terreno sugiere que las capas que conforman la estructura del planeta enano se han generado como producto de la erosión y diferentes procesos de formación geológica que se han producido durante los últimos cien millones de años.

En cambio, estos procesos no se han desarrollado de forma tan activa en la luna de Plutón, Charon, que a pesar de estar repleta de cráteres y de tener un hemisferio norte accidentado, presenta una mitad sur llana.

Por otro lado, con base en la misma misión de la NASA, la revista Science publicó más estudios e informes que se complementan entre ellos.

Por ejemplo, se probó que existe una amplia variedad de colores y composiciones químicas en las superficies heladas del planeta enano.

Como resultado del vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, también se observó que la atmósfera de Plutón es más fría y compacta de lo que se creía.

Otros estudios muestran cómo el planeta enano modifica el espacio a su alrededor, incluyendo las interacciones con las corrientes de viento solares y el polvo en el sistema solar.

Los expertos consideran que la complejidad de Plutón requerirá que la investigación continúe para entender su composición geológica.

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