15 de junio de 2015 10:52

El robot europeo Philae despierta y pronto volverá al trabajo

Fotografía tomada por la cámara CIVA del modulo Philae que muestra una vista parcial del aterrizaje en la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. Foto: EFE

Fotografía tomada por la cámara CIVA del modulo Philae que muestra una vista parcial del aterrizaje en la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. Foto: EFE

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Agencia AFP

El pequeño robot europeo Philae, que despertó este fin de semana (13 de junio de 2015) tras siete meses de letargo posado sobre el cometa Churyumov, retomará poco a poco su actividad científica conforme su anfitrión se acerque al Sol, escoltado por la sonda Rosetta.

Se espera que el trío logre grandes avances en el conocimiento de los cometas. El objetivo de la misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) es comprender mejor la evolución del Sistema Solar desde su nacimiento, ya que los cometas son considerados como vestigios de la materia primitiva.

"Pero por el momento, tratamos de mejorar la comunicación con Philae, todavía no pensamos demasiado en la ciencia", reconoció el lunes a la AFP Philippe Gaudon, jefe del proyecto Rosetta al CNES, la agencia espacial francesa, basada en Toulouse.

Dotado de diez instrumentos, este robot-laboratorio, que logró una primicia histórica el pasado 12 de noviembre al aterrizar en el núcleo de un cometa, trabajó durante 60 horas antes de dormirse por la insuficiencia de luz, necesaria para recargar las baterías solares que le permiten funcionar.

Desde entonces no había dado señales de vida, hasta que el sábado por la noche logró contactar durante dos minutos con Rosetta. La noche siguiente, contactó de nuevo con la sonda, esta vez durante el doble de tiempo, entre las 21:22 GMT y las 21:26 GMT, precisó Gaudon.

"Esta vez, Philae nos envió menos datos pero más recientes", indicó el responsable de la misión Rosetta. El cometa gira sobre sí mismo cada 12 horas y 40 minutos, lo que en teoría debería permitir al robot comunicarse dos veces por día terrestre. 

Aunque también depende de la posición de la sonda, ya que es esta la que recupera las señales de Philae para transmitirlas a la Tierra. "No recibimos los datos de forma regular ni en gran cantidad, probablemente porque Philae está lejos de Rosetta", señaló a la AFP Mark McCaughrean, consejero científico de la ESA.

Cambiar el plan de vuelo

La sonda, que lanzó el módulo sobre el cometa 67P/Churyoumov-Guerasimenko tras diez años de viaje por el espacio, se encuentra actualmente a unos 180 kilómetros de él. Rosetta se mantiene a una distancia prudencial, ya que el cometa despide cada vez más gas y polvo a medida que se acerca al Sol.

De momento, Churyumov se encuentra a 210 millones de kilómetros del astro rey y alcanzará su punto de cercanía máxima el 13 de agosto. Para mejorar la comunicación entre Philae y Rosetta, la sonda deberá modificar rápidamente su plan de vuelo, y que la sonda se aproxime un poco al cometa, afirmó Gaudon.

"Por ahora, estamos verificando que el robot funcione bien en términos de temperatura, energía y electrónica de vuelo - su 'cerebro'-". "Hasta que no tengamos un cuarto de hora de comunicación con él, no podremos enviarle órdenes para que haga trabajo científico", explicó Gaudon.

Philae comenzará por tareas simples, como tomar la temperatura y medir el número de electrones del suelo y en los gases; posteriormente tomará imágenes y más adelante, se espera que pueda perforar el núcleo del cometa para encontrar partículas orgánicas con un rol potencial en la aparición de vida en la Tierra.

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