26 de noviembre de 2014 16:41

Los perros perciben el lenguaje de forma parecida a los humanos

Según un estudio, los perros perciben el lenguaje humano de manera muy parecida a las personas. Foto: María Isabel Valarezo/ EL COMERCIO.

Según un estudio, los perros perciben el lenguaje humano de manera muy parecida a las personas. Foto: María Isabel Valarezo/ EL COMERCIO.

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Agencia DPA

Los perros perciben el lenguaje humano de forma muy parecida a las personas, detectando quién dice algo y cómo lo hace, según un estudio presentado hoy (26 de noviembre) en la publicación británica Current Biology.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Sussex (Reino Unido) descubrió que los distintos componentes del lenguaje -como el significado o la entonación- se procesan en distintos hemisferios del cerebro.

A lo largo de varios experimentos realizados con 25 perros, los investigadores reprodujeron sonidos en ambos oídos de los animales a la vez. Cada una de las veces destacaron especialmente un componente, como el que transmite el significado de una palabra o frase o aquel que incluye información sobre el hablante y su voz.

Al hacerlo observaron en qué dirección giraban la cabeza, lo que permitió deducir en que hemisferio cerebral se procesaba cada componente. "Lo que llega a uno de los oídos se transmite en gran parte al hemisferio cerebral opuesto", explicó Victoria Ratcliffe, una de las autoras del estudio.

"Cuando uno de los hemisferios cerebrales está especializado para procesar determinadas partes de la información, se percibe como si viniera del oído opuesto". Así que si un perro gira la cabeza hacia la izquierda al escuchar un determinado sonido significa que la información que contiene se procesa sobre todo en el hemisferio cerebral derecho.

A través de los experimentos se determinó que el componente que transmite el significado se procesa en el hemisferio izquierdo, mientras que el componente emocional se procesa en el hemisferio derecho.

"Es muy interesante porque los resultados muestran que el procesamiento del lenguaje en el cerebro de los perros se divide en dos hemisferios, de forma muy parecida a como lo hace en el caso de los humanos", apuntó David Reby, otro de los investigadores.

Esto no significa que los perros entiendan todo lo que dicen los humanos, pero seguramente sí que perciben quién dice qué y qué es lo que se dice. Ahora queda investigar si este procesamiento similar del lenguaje es una consecuencia de la domesticación y si también es parecido en otros animales domésticos y salvajes. 

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