28 de March de 2013 00:02

Niña vence a la leucemia gracias a la terapia celular

Compartir
valorar articulo
Descrición
Indignado 0
Triste 0
Indiferente 0
Sorprendido 0
Contento 2

A sus 7 años, Emily Whitehead es la primera niña que venció la leucemia a través de un innovador tratamiento en el que sus propias células inmunitarias fueron reprogramadas para luchar contra el cáncer. Esto es una innovación de la medicina.

Luego de haber sido curada en Filadelfia (EE.UU.) hace ahora 11 meses, el cáncer de Emily está en remisión. Su madre cuenta que la pequeña está feliz de poder jugar con su perro, de leer y escribir, un año después de su tratamiento, su última esperanza según le dijeron los médicos luego de recaídas precedentes en su enfermedad.

Emily sufre un tipo de cáncer conocido como leucemia linfoide aguda (LLA). La LLA es la forma más común de leucemia en niños y, a menudo, tiene cura. Sin embargo, en su caso se trataba de un tipo de alto riesgo que es resistente a los tratamientos convencionales.

Investigadores estadounidenses anunciaron en los últimos días los éxitos prometedores de este nuevo tipo de terapia celular, que permitió a varios enfermos, entre ellos Emily, obtener la remisión al "reprogramar" los linfocitos de su cuerpo -los encargados de coordinar la respuesta inmune celular en el organismo- para que ataquen a las células cancerígenas.

La técnica consiste en eliminar de la sangre de los enfermos los linfocitos T, las principales células del sistema inmunitario, para modificarlos genéticamente con la ayuda de un virus y dotarlos de un receptor molecular que les permite atacar a las células cancerígenas.

"Emily permanece sana y no tiene cáncer, 11 meses después de haber recibido linfocitos T genéticamente modificados que permitieron concentrarse en un objetivo concreto presente en este tipo de leucemia", afirmó en un comunicado la Universidad de Pensilvania, que desarrolló esta técnica, en primer lugar, para curar a adultos que sufrían otro tipo de leucemia.

La Universidad de Pensilvania, pionera en la materia, se beneficia del apoyo del gigante farmacéutico Novartis, que invirtió USD 20 millones para crear allí un centro de investigación.

El caso de Emily Whitehead muestra "cómo estas células tienen un potente efecto anticancerígeno en los niños", afirmó por su parte en la revista New England Journal of Medicine el coautor de la investigación, Stephan Grupp, del Hospital para Niños de Filadelfia, donde la pequeña fue tratada.

Esta técnica fracasó en el caso de otra niña enferma, que no sobrevivió, apuntando a la necesidad de más estudios para mejorar la terapia que está siendo ensayada.

Un grupo de cinco adultos de edades de 23 a 66 años, que sufren también de LLA, fueron sometidos a este tratamiento y en tres de ellos el cáncer está en remisión.

"Aunque el nuevo tratamiento sea prometedor contra el cáncer debe de ser ajustado todavía para obtener una eficacia óptima y durable y minimizar también los efectos secundarios", señalan los autores de la investigación, realizada en Nueva York.

Descrición
¿Te sirvió esta noticia?:
Si (1)
No (0)