2 de marzo de 2016 00:47

Scott Kelly y Mijaíl Kornienko regresan a la Tierra tras pasar 340 días en órbita

En la imagen se observa al astronauta estadounidense Scott Kelly. Foto: AFP

En la imagen se observa al astronauta estadounidense Scott Kelly mientras descendía del módulo Soyuz TMA-18M. Foto: AFP

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Agencia AFP

El astronauta estadounidense Scott Kelly y el ruso Mijaíl Kornienko regresaron este miércoles 2 de marzo a la Tierra después de permanecer casi un año en órbita en la Estación Espacial Internacional (ISS) realizando experiencias de cara a futuros viajes a Marte.

Acompañados por el ruso Serguei Volkov, Kornienko y Kelly, que pasaron 340 días en la ISS para preparar futuras misiones habitadas a Marte, se posaron tal como estaba previsto en las estepas de Kazajistán a las 04:27 GMT, anunciaron el centro de control ruso y la NASA.

“El aterrizaje tuvo lugar”, anunció el centro de control ruso minutos después de que su módulo Soyuz TMA-18M tocara tierra en las estepas cercanas a Jezkagan, centro de Kazajistán.

Mijaíl Kornienko y Scott Kelly han completado el periodo ininterrumpido más largo a bordo de la ISS desde que la estación puede acoger pasajeros en 2000.

Scott Kelly, que realizado cuatro viajes a la ISS, bate el récord de tiempo acumulado en el espacio por un estadounidense con 540 días.

El récord mundial de tiempo ininterrumpido pasado en el espacio lo ostenta el ruso Valeri Poliakov, más de 14 meses a bordo de la estación espacial Mir en 1995.

Scott Kelly, de 52 años, y Mijaíl Kornienko, de 55 años, realizaron esta misión para estudiar los efectos biológicos y sicológicos de largas permanencias en el espacio, para preparar misiones habitadas a Marte los años 2030.

Despegaron del cosmódromo de Baikonur el 27 de marzo de 2015 en compañía del ruso Guennadi Padalka, que a su vez batió el récord absoluto de vuelo humano acumulado en órbita con 879 días cuando regresó a la Tierra el 11 de septiembre de 2015.

Serguei Volkov, que despegó rumbo a la ISS el 15 de diciembre de 2015, ha pasado 182 días en órbita.

“Físicamente me siento muy bien”, dijo Kelly el jueves pasado, en una entrevista vía videoconferencia. “ Podría quedarme otros 100 días... podría quedarme otro año si tuviera que hacerlo”, agregó, aunque admitió que estaba “impaciente por regresar” para estar con su familia y amigos.

Rusia proporciona al ISS su principal módulo, donde están situados los motores-cohetes, y las naves rusas Soyuz son los únicos medios para llevar y traer a las tripulaciones de la estación orbital desde el cese de los transbordadores espaciales estadounidenses.

16 países participan en la ISS, un laboratorio orbital que gira alrededor de la Tierra desde 1998 y ha costado en total 100 000 millones de dólares, financiados en su mayor parte por Rusia y Estados Unidos.

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