29 de octubre de 2014 16:55

La NASA mantiene su confianza en empresas privadas pese a explosión de cohete

El cohete Antares explotó minutos después de su lanzamiento, este llevaba la capsula Cygnus que contenía  mas de 2 toneladas de suministros para la Estación Espacial Internacional. Foto: AFP

El cohete Antares explotó minutos después de su lanzamiento, este llevaba la capsula Cygnus que contenía mas de 2 toneladas de suministros para la Estación Espacial Internacional. Foto: AFP

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EFE

La agencia espacial estadounidense (NASA) mantiene su confianza en las empresas privadas nacionales para el transporte de astronautas y material a la Estación Espacial Internacional (EEI) pese a la explosión este martes de un cohete no tripulado.

"Lo ocurrido hoy (28 de octubre) no nos desalentará en nuestros esfuerzos por ampliar nuestra ya exitosa capacidad para enviar cargamento desde suelo estadounidense a la EEI", dijo en un comunicado William Gerstenmaier, responsable adjunto del Directorio de Operaciones y Exploración Humana de la NASA.

Un cohete Antares de la empresa privada Orbital Sciences Corporation, con más de 2 toneladas de carga para la Estación Espacial Internacional, explotó el martes 28 de octubre segundos después de su lanzamiento desde la pequeña base que tiene la NASA en la Isla Wallops (Virginia, EE.UU.).

Este accidente es el primero desde que EE.UU. comenzó a privatizar el transporte de material a la EEI al quedarse sin vehículos propios para enviar carga y tripulación a la estación espacial cuando concluyó su programa de transbordadores en 2011.

Orbital Sciences es, junto a SpaceX, una de las dos empresas privadas contratadas por la NASA para llevar material a la EEI, mientras que Boeing y SpaceX transportarán a los astronautas estadounidenses a partir de 2017 desde suelo nacional, lo que pone fin a la dependencia de las naves rusas Soyuz.

La NASA y Orbital explicaron en rueda de prensa conjunta que investigan las causas del accidente y esperan al miércoles (29 de octubre) para determinar  los daños ocasionados en la plataforma de lanzamiento.

El cohete Antares llevaba la cápsula Cygnus, juntos valorados en más de USD 200 millones, cargada con más de 2 toneladas de material de reabastecimiento, como alimentos y experimentos científicos, pero la NASA asegura que los seis astronautas de la EEI no corren peligro de quedarse sin suministros.

"Aunque la Nasa está frustrada por que la tercera misión de reabastecimiento de Orbital Sciences falló, seguiremos adelante con un nuevo intento una vez que hayamos entendido el percance", explicó Gerstenmaier.

"Orbital ha demostrado una capacidad extraordinaria en sus dos primeras misiones a la estación este año y sabemos que puede repetir ese éxito. Lanzar cohetes es una tarea increíblemente difícil y aprendemos de cada éxito y de cada contratiempo", añadió.

Por su parte, el vicepresidente ejecutivo de Orbital, Frank Culbertson, anunció que la empresa no efectuará ningún nuevo lanzamiento hasta conocer qué falló este martes y solucionar el problema.

"Es demasiado pronto para saber los detalles de lo que ocurrió. Llevaremos a cabo una investigación exhaustiva e inmediata para determinar la causa de este fallo y qué pasos debemos dar para evitar que este incidente se repita", afirmó Culbertson.

"Tan pronto como entendamos las causas comenzaremos el trabajo necesario para poder volver a volar para servir a nuestros clientes y al programa espacial de la nación", añadió.

La compañía se refirió al suceso como "una fallo catastrófico en el vehículo", pero por el momento no ha trascendido más información sobre lo ocurrido.

Esta era la cuarta misión de Cygnus, incluyendo el vuelo de prueba que hizo en 2013, y el primer lanzamiento nocturno del cohete Antares. 

El lanzamiento estaba previsto inicialmente para el lunes (27 de octubre) pero fue suspendido porque un barco entró en el perímetro de seguridad de varios kilómetros establecido alrededor de la plataforma desde la que partió el cohete.

La cápsula Cygnus habría llegado a la estación espacial el domingo, 2 de noviembre. Orbital Sciences firmó un contrató de USD 1 900 millones con la NASA para efectuar ocho misiones de abastecimiento, no tripuladas, con los cohetes Antares y la cápsula Cygnus.

Por su parte, SpaceX, creada por el cofundador del sistema de pago electrónico PayPal, también ha obtenido un contrato de USD 1 600 millones para doce misiones con su cohete Falcon 9 y su cápsula Dragon, que ya ha empezado a operar​

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