27 de July de 2010 00:00

Un invento ayuda a personas con discapacidad

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Washington, Tel Aviv.

Las personas que sufren alguna discapacidad motriz grave pronto lograrán escribir, conducir su silla de ruedas o navegar en Internet, gracias a un nuevo aparato que funciona a partir de su propia respiración. Así lo revela un estudio publicado ayer en Estados Unidos.El aparato funciona gracias a la presión ejercida por la respiración de la nariz, que recurre al velo del paladar, explica el estudio, difundido en los Anales de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS) .El velo del paladar está controlado por los nervios craneanos, que se mantienen “ bien conservados tras una herida grave”, explicó Noam Sobel. Este es profesor de Neurobiología en el Instituto Weizmann de Rehovot, en Israel, uno de los principales autores de la investigación.“Es por esa razón que el parpadeo de los ojos puede ser utilizado para comunicarse con personas gravemente heridas: éste también está controlado por los nervios craneanos”, agregó.Noam Sobel trabajó con colegas del Instituto Weizmann y de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv para poner a punto un medio de transformar la respiración en señales eléctricas.El aparato es un pequeño tubo instalado en la entrada de la narina (abertura de la nariz) y que está conectado a un sensor que mide la presión. Se parece a las pequeñas cánulas utilizadas para administrar oxígeno a los pacientes en los hospitales. Las personas no discapacitadas que lo probaron pudieron rápidamente emprender videojuegos en la computadora y escribir utilizando su respiración.Estimulados por esos resultados, los investigadores decidieron probar el aparato con personas tetrapléjicas o con claustrofobia. Por ejemplo, una mujer tetrapléjica que sufre una esclerosis severa pudo escribir por primera vez en 10 años. Además, aprendió a mover un cursor sobre una pantalla gracias a la respiración, y desde entonces utiliza el aparato para enviar mensajes de correo electrónico.“Este aparato nos ha permitido comunicarnos con personas seriamente discapacitadas, e incluso con quienes no podían siquiera pestañear y que nos envía mensajes a través de la respiración. Es emocionante”, dijo Sobel .Los investigadores adaptaron luego el aparato para poder ser utilizado para conducir una silla de ruedas eléctrica.“Un tetrapléjico pudo utilizar el control de la respiración para conducir una silla de ruedas eléctrica con una gran precisión tras solamente 15 minutos de entrenamiento” , según el estudio.

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