11 de abril de 2018 15:16

Hershey's gastará más de USD 500 millones en producir chocolates de forma más sostenible

Hershey producirá un chocolate incluyendo un proyecto para alimentar niños de Ghana. Foto: Captura de Pantalla, Página oficial, Hersheys.

Hershey producirá un chocolate incluyendo un proyecto para alimentar niños de Ghana. Foto: Captura de Pantalla, Página oficial, Hersheys.

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Infobae - Red de Noticias Albavisión

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Hershey's está invirtiendo más de USD 500 millones con la esperanza de producir sus icónicos kisses de chocolate de una forma más sostenible.

A través de su programa Cocoa for Good, la compañía gastará fondos hasta 2030 para apoyar cuatro áreas clave: alimentar a los niños, empoderar a los jóvenes, construir comunidades prósperas y preservar los ecosistemas naturales. Los objetivos de la iniciativa incluyen eliminar el trabajo infantil y aumentar la producción de cacao en sombra, que puede durar hasta 15 años más que las plantas que crecen a pleno sol.

Los suministros mundiales de cacao se están ajustando luego de una caída de los precios que perjudicó a los agricultores globales y obligó a una menor producción, erosionando un excedente mundial. La perspectiva de la oferta cambiante causó un estrago en el mercado. Hasta hace poco, las acciones habían subido un 39 por ciento después de haber caído un 41 por ciento en los dos años anteriores.

Si bien la volatilidad de los precios 'extremos' es típica de los mercados agrícolas, "apreciamos la complejidad de abordar algunos de los desafíos" para las comunidades de productores, comentó Susanna Zhu, directora de adquisiciones de la compañía, durante una entrevista telefónica desde Abidjan, la capital comercial de Costa de Marfil. "Es por eso que estamos comprometiendo recursos significativos para la próxima década".

Las empresas centradas en el consumidor, desde Unilever a McDonald's Corp., han invertido más en el abastecimiento sostenible a medida que los clientes buscan cada vez más esas credenciales antes de gastar su dinero. Starbucks ha recaudado alrededor de USD 1,300 millones de los mercados públicos en los últimos dos años para financiar sus iniciativas éticas de cultivo de café a través de bonos de sostenibilidad.

El gigante del chocolate con sede en Hershey's (Pensilvania) ha incrementado su compra de cacao certificado y sostenible, que representó más del 75 por ciento de sus compras totales de cacao el año pasado. La compañía ha dicho que sigue en camino para alcanzar el ciento por ciento para 2020.

El nuevo programa de la compañía comenzará con un enfoque en Costa de Marfil y Ghana, los principales productores de cacao del mundo. Hershey's está buscando un enfoque "holístico" para la sostenibilidad y tiene planes de llegar a otras áreas productoras en el futuro, incluso en América del Sur. Zhu y otros ejecutivos de la compañía se han reunido con funcionarios del gobierno de Costa de Marfil, ejecutivos del sector privado y pequeños agricultores para discutir el proyecto.

Alrededor del 95 por ciento de la producción mundial del cacao es producida por pequeños agricultores, muchos de los cuáles aún usan métodos tradicionales de cultivo. Debido a que los rendimientos globales se han mantenido estancados, los aumentos de oferta se han producido principalmente a través de la expansión de las áreas cultivadas. Costa de Marfil, el productor número uno, perdió el 64% de su cubierta forestal entre 1990 y 2015, en gran parte debido al cultivo de cacao, según IDH, una iniciativa de comercio sostenible.

Al mismo tiempo, la demanda de chocolate continúa creciendo. Las ventas minoristas mundiales alcanzaron USD 102 300 millones en 2017 y se espera que aumenten un 8.2 %  para 2022, según Euromonitor International.

Para satisfacer las necesidades de suministro con la sostenibiliad en mente, los planes de Hershey's incluyen un programa nutricional para alimentar a los niños en Ghana con el objetivo de expandirse a Costa de Marfil a medida que los gobiernos locales ayudan con la implementación. La compañía también ayudará a capacitar a los productores para que sean más eficientes y ayudará a los procesadores a cumplir con los requisitos internacionales de los proveedores, entre otras iniciativas.

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