13 de agosto de 2017 00:00

Así era la ‘madre’ de las flores

La primera flor que apareció en la Tierra tendría una apariencia similar a una magnolia o un jazmín. Actualmente, existen alrededor de 400 000 especies de plantas angiospermas -con flores-. Foto: Sauquetlab.org

La primera flor que apareció en la Tierra tendría una apariencia similar a una magnolia o un jazmín. Actualmente, existen alrededor de 400 000 especies de plantas angiospermas -con flores-. Foto: Sauquetlab.org

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Infobae - Red de Noticias Albavisión

Hace 470 millones de años –aproximadamente 30 o 40 millones antes de que los animales evolucionaran con extremidades y pulmones, por ejemplo– las plantas ya estaban en la superficie terrestre.

Fuera del agua, sin embargo, se las encontraban en condiciones muy distintas a las del océano: un ambiente seco, sin flotabilidad para contrarrestar la gravedad y condiciones distintas a las hídricas para reproducirse. Por eso, todas las especies vegetales se fueron complejizando poco a poco con tallos más duros y reproducción por semillas o polen, entre otras adaptaciones.

Gracias a este proceso de evolución, hace por lo menos 140 millones de años aparecieron las plantas con flores (angiospermas) y con el tiempo se convirtió en el tipo dominante de plantas, con mayor número de especies: ahora casi 400 mil.

En mayo del 2016, los expertos del Real Jardín Botánico de Kew, en Londres, publicaron un informe sobre el estado de las plantas en el mundo. Indicaron que de las 391 000 especies de plantas vasculares conocidas, unas 369 000 tienen flores: esta característica fundamentalmente reproductiva con formas y tonalidades que, a pesar de que data de tiempos inmemoriales, es una innovación evolutiva relativamente reciente en la escala geológica.

Ahora, un equipo de investigadores científicos franceses publicó un estudio en la revista Nature Communications, donde señalaron que su ancestro más reciente debió existir hace aproximadamente 250 o 140 millones de años.

La reconstrucción robótica que crearon del aspecto de la primera flor y el descubrimiento de nuevos aspectos de la evolución de estas plantas son dos de las facetas más interesantes del trabajo coordinado por Hervé Sauquet. Él es un botánico y biólogo evolutivo que trabaja en el Laboratorio de Ecología, Sistemática y Evolución de la Universidad de París-Sur, en Francia.

En el estudio se muestran por primera vez las posibles características de la que sería “la madre de todas las flores”, el antepasado de todas las plantas con flor. Se trata de un espécimen que, según sus conclusiones, era hermafrodita porque ya presentaba órganos masculinos y femeninos.

El modelo muestra una flor –similar a una magnolia o un jazmín– con muchos tépalos (estructuras que funcionan como pétalos y sépalos) formando dos espirales, con cinco estambres (órganos reproductivos masculinos) y cinco carpelos (órganos femeninos).

Para determinarlo, examinaron 21 rasgos florales distintivos en 792 especies de angiospermas: desde la posición de los ovarios hasta la relación que existe entre las diferentes familias a las que pertenecen. Se lo hizo a través de un estudio del registro fósil. No obstante, los fósiles florales más antiguos que existen no tienen más de 130 millones de años.

El novedoso resultado arrojó luz sobre un conocimiento alrededor del origen de las flores que todavía es escaso.

Aún falta descubrir cómo se originaron los mecanismos que impulsaron su gran diversificación, o por qué algunas especies perdieron sus estambres, por ejemplo.

De hecho, los datos disponibles no permiten conocer el color, el tamaño o la forma exacta del antepasado floral que describieron.

Los investigadores sostienen que no hay una especie que comparta estas características en la actualidad. Aun así, su investigación constituye una de las aproximaciones más precisas de la evolución de las plantas angiospermas y servirá en un futuro para impulsar nuevos estudios.

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