19 de enero de 2016 19:09

Flores en el espacio, un astronauta las cultiva en la estación EEI

El astronauta estaounidense Scott Kelly publicó en su cuenta de Twitter la foto de una flor cultivada por primera vez en una estación espacial. Foto: Twitter/@StationCDRKelly

El astronauta estaounidense Scott Kelly publicó en su cuenta de Twitter la foto de una flor cultivada por primera vez en una estación espacial. Foto: Twitter/@StationCDRKelly

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Agencia AFP

Unas flores zinnia cultivadas en la Estación Espacial Internacional (EEI) florecieron, las primeras que lo logran en el espacio, indicó en Twitter el astronauta estadounidense Scott Kelly.

El astronauta estaounidense Scott Kelly publicó en su cuenta de Twitter la foto de una flor cultivada por primera vez en una estación espacial. Foto: Twitter/@StationCDRKelly

“La primera flor cultivada en el espacio hace su debut”, escribió en el Twitter StationCDRKelly, seguido de los hashtag #SpaceFlower #zinnia #YearInSpace. Kelly también publicó varias fotos de la zinnia color naranja y rodeada de hojas verdes.

Las zinnias crecen fácilmente en la Tierra y florecen abundantemente durante el verano. Pero estas plantas, llevadas a la ISS para hacer experimentos, aparentemente tuvieron dificultades para adaptarse a la microgravedad.

Varias de estas zinnias estaban en mal estado en diciembre después de la aparición de moho en sus hojas debido a la fuerte humedad, según la NASA. Pero al parecer se recuperaron gracias al cuidado de Scott Kelly.

El cultivo de estas flores forma parte de un proyecto de la NASA llamado 'Veggie', que busca producir alimentos para misiones tripuladas de larga duración hacia Marte. Esta autonomía será un complemento importante para la sobrevivencia de los astronautas, explicó la agencia espacial.

Los miembros del equipo de la Estación ya lograron el cultivo exitoso de lechugas, cuyas primeras hojas consumieron en 2015 y esperan producir tomates de aquí al próximo año. El sistema de cultivo de ensalada y otros vegetales se inició en la ISS a mediados de 2014.

Las plantas se cultivan con la técnica hidropónica, que es sin tierra y utiliza una solución de agua y nutrientes. Con este sistema las plantas requieren menos agua y nutrientes, a la vez que crecen tres veces más rápido que en tierra, según la NASA.

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