30 de agosto de 2017 16:00

Florencia, el asteroide más grande que se ha acercado a la Tierra 

La NASA bautizó al asteroide como Florencia en honor a la enfermera británica Florence Nightingale. Foto: NASA.

La NASA bautizó al asteroide como Florencia en honor a la enfermera británica Florence Nightingale. Foto: NASA.

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Infobae - Red de Noticias Albavisión

Se llama Florencia. Es un asteroide de unos 4,3 kilómetros de ancho y pasará más cerca de la Tierra que nunca este viernes 1 de septiembre de 2017.

De acuerdo con la NASA, nunca un asteroide tan grande pasó tan cerca de la Tierra desde que la agencia espacial estadounidense registra estos fenómenos. Se estima que la última vez que Florencia pasó a esta distancia fue en 1890. Y volverá a hacerlo en el año 2500.

Puede sonar alarmante, pero no es para tanto: el asteroide pasará a 7 millones de kilómetros de la Tierra, unas 18 veces la distancia entre nuestro planeta y la Luna.


Otros asteroides han pasado más cerca antes, pero nunca uno tan grande como este.

"Florencia es el más grande en pasar por nuestro planeta tan cerca desde que comenzó el programa de la NASA para detectar y rastrear los asteroides cercanos a la Tierra", dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la agencia espacial. Esto le dará a los científicos la oportunidad de estudiar este tipo de objetos como nunca antes.

El asteroide -bautizado Florence en honor a Florence Nightingale, la británica pionera de la enfermería e inspiración de la Cruz Roja- fue descubierto en 1981.

Si bien esta vez pasará lejos de la Tierra, una desviación mínima en su órbita de trayectoria pondría en riesgo a nuestro planeta en el futuro.

De acuerdo con la NASA, el asteroide podrá ser visto incluso por aficionados con telescopios pequeños. El mejor lugar será en Australia y Nueva Zelanda porque allí será de noche cuando el asteroide pase más cerca de la Tierra.

"Tarde o temprano, tendremos un impacto menor o mayor", afirma Rolf Densing, director del Centro Europeo de Operaciones Espaciales. "Puede ser que no ocurra durante nuestra vidas, pero el riesgo de que la Tierra sea golpeada en un episodio devastador es muy alto".

Una de las principales tareas de los astrónomos hoy es detectar esa posibilidad y analizar la manera de prevenirla.

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