27 de abril de 2016 11:00

Crean espermatozoides humanos a partir de células de la piel

Los investigadores se inspiraron en la técnica de reprogramación celular concebida por el japonés Shinya Yamanaka y el británico John Gurdon,

Los investigadores se inspiraron en la técnica de reprogramación celular concebida por el japonés Shinya Yamanaka y el británico John Gurdon. Foto Referencial: Wikicommons

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Agencia AFP

Científicos de Valencia (este de España) consiguieron crear espermatozoides humanos a partir de células de la piel que, aunque todavía incapaces de fecundar, suponen un paso importante para resolver los problemas de fertilidad, explicaron este miércoles 26 de abril de 2016 a la AFP .

Un 15% de las parejas del mundo se enfrentan a ello: no pueden tener hijos y su única opción pasa por la donación de óvulos o esperma de terceros.

Pero “todo el mundo quiere tener hijos genéticamente propios” , explica a la AFP Carlos Simón, director científico del Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI).

“¿Qué pasa cuando una persona que quiere tener un hijo carece de gametos (las células reproductoras, ovocitos o espermatozoides, ndlr)? Este es el problema que queremos abordar: poder crear gametos en aquellas personas que no los poseen” , afirmó Simón.

El estudio, llevado a cabo por el Instituto Valenciano de Infertilidad (IVI) en colaboración con la universidad estadounidense de Standford, fue publicado el martes 26 de abril de 2016 en la revista Scientific Reports, del prestigioso grupo científico Nature.

Los investigadores se inspiraron en la técnica de reprogramación celular concebida por el japonés Shinya Yamanaka y el británico John Gurdon, galardonados en 2012 con el Nobel de medicina, para convertir células adultas en células madre.

En su experimento, consiguieron reprogramar directamente células maduras de la piel introduciéndoles un cóctel de genes esenciales para la creación de gametos.

En un mes, la célula empieza a modificarse hasta obtener el perfil propio de una célula germinal, el tipo de célula responsable de la formación de ovocitos y espermatozoides, pero todavía incapaz de fecundar.

“Es un espermatozoide pero necesita una fase de madurez superior para convertirse en un gameto competente. Es sólo el comienzo” , explicó Simón.

Queda lejos todavía el logro obtenido por unos investigadores chinos este año, que criaron ratones a partir de esperma creado artificialmente e inyectado en un óvulo que, a su vez, fue implantado en una hembra. “Con la especie humana tendremos que hacer muchísimas comprobaciones porque de aquí va a nacer un niño” , afirmó.

Además, se encontrarán con limitaciones legales: para continuar el desarrollo de la técnica deberán crear embriones artificiales, algo sólo permitido en algunos países como Inglaterra, donde prevén continuar su investigación. “Estamos hablando de un proyecto de largo recorrido” , aseguró Simón.

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