6 de January de 2014 00:04

El escarabajo rinoceronte daña el bosque y acelera el calentamiento

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Los insectos, como el escarabajo rinoceronte, que se alimentan de las raíces de los árboles afectan la capacidad de los bosques de actuar como sumideros naturales de carbono y contrarrestar los efectos del cambio climático. Así lo afirma un estudio realizado por un grupo de científicos australianos, los cuales prevén que el aumento de los niveles atmosféricos de dióxido de carbono (CO2) causará una especie de "efecto de fertilización" mediante un aumento en el ritmo de la fotosíntesis y el incremento de la biomasa vegetal del planeta.

Scott Johnson, experto en ecología de la Universidad de Western Sydney, y su colega Markus Riegler, consideran que estas proyecciones han soslayado el impacto natural que puedan tener los insectos que se alimentan de las raíces de los árboles.

Para los científicos, estas especies tienen capacidad para limitar el aumento de la biomasa originado por la extensión del CO2 , el alimento de las plantas en el proceso de fotosíntesis que, en interacción con el agua, libera oxígeno a la atmósfera.

Para efectos del estudio, ­Johnson y Riegler sometieron a un grupo de árboles jóvenes de eucalipto (Eucalyptus globulus) a diversos niveles de concentración de dióxido de carbono y a la presencia de los insectos que se alimentan de sus raíces en un invernadero.

Los niveles de CO2 fijados fueron de 400 partes por millón, que es el actual, y de 600 partes por millón, concentración de dióxido de carbono que se pronostica tendrá el planeta en unas tres a cuatro décadas.

Asimismo, los expertos utilizaron un tipo de escarabajo rinoceronte (Xylotrupes Gideon australicus), cuyas larvas viven en la tierra y se alimenta de raíces. En los experimentos, los árboles crecieron con mayor rapidez en ambientes de mayor concentración de CO2, tal y como se esperaba, pero esto se daba solamente en la ausencia de los escarabajos.

El biólogo ecuatoriano Rodolfo Terán explica que los escarabajos realizan una metamorfosis completa pasando por los estados de huevo, larva, ninfa y adulto. "Las larvas tienen mandíbulas mordientes y suelen comer lo mismo que los escarabajos adultos. Algunas larvas no tienen patas, se parecen a las orugas" En el caso en que no había escarabajos, la biomasa de brotes y raíces creció en un 46%. Pero cuando los científicos colocaron escarabajos en ese mismo ambiente de alta concentración de dióxido de carbono, "las plantas dejaron de crecer" por su incapacidad de "sacar provecho de los altos niveles de CO 2 ", dijo Johnson.

Los investigadores también descubrieron que cuando los escarabajos rinoceronte estaban sobre las hojas, los árboles tenían al menos 9% menos de agua que los otros eucaliptos libres de estos insectos.

"Si las plantas no van a crecer como se esperaba o no van a desarrollarse bien, entonces se reducirá el secuestro de carbono", lo que evita que sea emitido a la atmósfera, comentó el investigador australiano.

Los escarabajos rinoceronte están provistos de uno o más cuernos en la cabeza, en el protórax o en ambos.

Los cuernos están, en general, mucho más desarrollados en los machos, pues los utilizan en sus peleas para conseguir una pareja.

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