21 de diciembre de 2015 15:27

EE.UU. clasifica a leones africanos entre especies en 'peligro de extinción'

Los leones africanos fueron catalogados como 'especie protegida' por la ley federal estadounidense. Foto: Pixabay

Los leones africanos fueron catalogados como 'especie protegida' por la ley federal estadounidense. Foto: Pixabay

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Agencia AFP

Los leones africanos están en peligro de extinción y serán protegidos como “especie amenazada” por la ley estadounidense, anunciaron este lunes 21 de diciembre de 2015 las autoridades, meses después de una matanza de felinos que causó indignación mundial.

La supervivencia de los íconicos felinos del oeste de África e India se encuentran amenazados de extinción debido al “dramático descenso” de ejemplares que se ha notado, señaló el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. (FWS, por sus siglas en inglés) .

La decisión abre camino a estrictas regulaciones de importación y exportación de cuerpos de leones y se produce despúes de la muerte a manos de un dentista estadounidense de la leona Cecil, en Zimbabue, a principios de año.

La protección se extiende a otras subespecies de león, como la Pantera leo leo, de la cual se conoce la existencia de apenas 1 400 ejemplares; 900 en el oeste y centro de África y otras 500 en la India.

Otra de las subespecies amenazadas es la Pantera leo melanochaita, de la que hay entre 17 000 y 19 000 ejemplares en el sureste de África, señalaron desde el FWS. “Hoy estamos contando la historia desde el lado del león”, dijo Dan Ashe, director de FWS.

La decisión no prohibe la caza de leones africanos, pero significa una barrera significativa para quienes postulen por un “permiso de caza” de estos animales, acotó Ashe. Las poblaciones de leones disminuyeron en un 43% en las dos últimas décadas debido al desmojoramiento de sus hábitats, a las dificultades para encontrar presas para alimentarse y al aumento de los conflictos entre humanos.

“El león es uno de los animales más queridos del planeta y es una pieza irremplazable de nuestro patrimonio global”, aseguró Ashe. “Si queremos asegurar que las poblaciones de leones corran libres y sanas por las sabanas africanas o los bosques de India, todos debemos tomar acciones, no solo los africanos o hindúes”, concluyó.

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