26 de enero de 2015 17:45

EE.UU. pondrá a sus astronautas en manos de Boeing antes que SpaceX

El lanzamiento estaba previsto para el 4 de diciembre, pero luego de haber sido postergado cuatro veces la NASA decidió programarlo para hoy (5 de diciembre). Foto: AFP.

La NASA anunció el  16 de septiembre de 2014 que Boeing y SpaceX construirían las dos primeras naves espaciales privadas capaces de transportar a astronautas. Foto: Captura

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Agencia AFP

Boeing será la primera firma privada que llevará astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI) en el marco de un contrato comercial con la NASA, dijo el lunes (26 de enero) un responsable de la agencia espacial estadounidense.

La NASA eligió en septiembre a Boeing y SpaceX para construir las dos primeras naves espaciales privadas capaces de transportar astronautas a la EEI, con la idea de poner fin a la dependencia que ahora tiene Estados Unidos de los Soyuz rusos.

"La primera misión (comercial) habitada a la EEI será una misión de Boeing" , precisó Kathy Lueders, quien dirige el programa de vuelos habitados comerciales de la NASA, en una conferencia de prensa.

Lueders citó las diferencias en el desarrollo de los programas espaciales de ambas empresas y la necesidad de comenzar a enviar estas misiones a fines de 2017 o principios de 2018.

El contrato por  USD 6 800 millones con la NASA cubre en total seis misiones habitadas a la EEI para cada una de las dos empresas. "Boeing ya ha pasado dos etapas claves de su contrato, mientras que SpaceX ha logrado una" , dijo la funcionaria.

John Elbon, responsable de Boeing Space Exploration, filial de las actividades espaciales del grupo aeroespacial estadounidense, señaló el lunes en la misma conferencia de prensa que el primer vuelo de prueba no-habitado de su cápsula CST-100 está programado para abril de 2017, seguido en julio de una misión con dos pasajeros.

El primer vuelo en el marco de un contrato con la NASA con astronautas a bordo debería tener lugar en diciembre de 2017, agregó.

Elbon también precisó que el primer vuelo habitado de prueba será efectuado por un piloto de Boeing y un astronauta de la NASA.

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