2 de mayo de 2017 10:55

Descubren nueva especie de dinosaurio con plumas que poseen aves actuales

El equipo de Michael Pittman, de la Universidad de Hong Kong, presenta este lunes 2 de mayo de 2017 en la revista Nature el hallazgo del fósil de la especie Jianianhualong tengi, que fue encontrado en la provincia de Liaoning, en el oeste de China.

El equipo de Michael Pittman, de la Universidad de Hong Kong, presenta este lunes 2 de mayo de 2017 en la revista Nature el hallazgo del fósil de la especie Jianianhualong tengi, que fue encontrado en la provincia de Liaoning, en el oeste de China. Foto: Revista Nature

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Agencia DPA

En el oeste de China se ha descubierto el fósil de un dinosaurio que tenía plumas asimétricas, como los pájaros actuales, lo que podría dar pistas sobre el origen y evolución de estos últimos.

El equipo de Michael Pittman, de la Universidad de Hong Kong, presenta este lunes 2 de mayo de 2017 en la revista Nature el hallazgo del fósil de la especie Jianianhualong tengi, que fue encontrado en la provincia de Liaoning, en el oeste de China.

El dinosaurio medía casi un metro y vivió en el Cretáceo temprano, hace 100 o 145 millones de años. Guardaba parecido con las gallinas o faisanes actuales y no está claro si podía volar. El plumaje indica que los antepasados comunes de los dinosaurios y los pájaros ya tenían cualidades aerodinámicas avanzadas.

El hallazgo de esta especie podría arrojar información sobre la evolución de las plumas asimétricas, que tienen la parte más estrecha y otra más ancha. El plumaje de esta nueva especie se parece a las del Archaeopteryx, un género extinto de aves primitivas con características intermedias entre los dinosaurios emplumados y las aves modernas.

Ambos tenían grandes plumas en las extremidades superiores e inferiores y en la cola. El hallazgo de Pittman y su equipo demuestra que ese tipo de plumas estaban presentes entre los saurios parecidos a los pájaros.

La provincia china de Liaoning es uno de los lugares más importantes para el hallazgo de fósiles de dinosaurios. Gracias a los finos sedimentos de cenizas y a la rápida integración de los restos de los animales se pudieron conservar pequeños detalles de estos.

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