28 de julio de 2015 16:30

Dos jóvenes encontraron un diente humano de 560 000 años en Francia

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Agencia AFP

Una arqueóloga voluntaria francesa de 16 años y un compañero de unos 20 encontraron la semana pasada, en el sudoeste de Francia, un diente de un adulto que vivió hace 560 000 años, un "hallazgo importante", según los investigadores.

"Un diente grande de adulto - un incisivo de hombre o de mujer, no se sabe- fue hallado durante las excavaciones en un nivel del suelo que sabemos que se remonta a hace entre 580 000 y        550 000 años, porque hemos utilizado numerosos métodos de datación diferentes", explicó este 28 de julio la paleoantropóloga Amélie Viallet, de 39 años.

"Ya habíamos encontrado el año pasado, en junio, un diente en la misma parcela que data de 560 000 años", recuerda Tony Chevalier, otro paleoantropólogo del centro de investigaciones de Tautavel. Pero este hallazgo, que entonces pasó inadvertido, no quita relevancia al de la semana pasada.

"Es un hallazgo importante porque disponemos de muy pocos fósiles humanos de ese periodo en Europa", añadió. "Es una pieza del rompecabezas que nos faltaba para contribuir a responder a la pregunta crucial: el hombre del Neandertal, de 120 000 años, ¿proviene de un único linaje?", añadió la paleoantropóloga. Ella  trabaja en el centro de investigaciones de Tautavel y en el Museo de Historia Natural en París.

Tautavel, un pueblo cercano a Perpiñán, es uno de los yacimientos prehistóricos más importantes del mundo. En este mismo lugar, donde miles de voluntarios excavan desde hace 50 años, ya se habían encontrado más de 140 restos de esqueleto del "hombre de Tautavel", que vivió hace 450 000 años.

El jueves por la tarde, Camille, de 16 años, y Valentin, de unos 20, trabajaban con un pincel cuando encontraron el diente, contó Viallet. Este diente y el del año pasado son "elementos extremadamente importantes porque nos acercamos al origen de la especie", declaró Tony Chevalier. "Contribuirán a aclarar un poco el debate" actual sobre el Homo Heidelbergensis, el antepasado del Hombre de Neandertal, explica.

"¿El Homo Heidelbergensis es simplemente europeo o también africano?", añade. El diente hallado la semana pasada, de hace 560 000 años, "recuerda al que ya tenemos de la especie que data de 450 000 años".

"Por lo tanto se puede decir que esta especie se prolonga en el tiempo". "Si encontramos una mandíbula entera, podremos decir si ha habido una evolución o no", explica. "En Tautavel, tenemos una presencia humana que va probablemente hasta 690 000 años, lo que supera el origen de la especie", ya que el Homo Heidelbergensis se remonta a entre 600 000 y 650 000 años, según Chevalier.

El experto lamenta que el diente hallado sea un incisivo inferior. "Son dientes muy simples y con pocas características. Si hubiéramos tenido un premolar o un molar, habría habido más información sobre la especie".

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