26 de agosto de 2016 09:20

Científicos descubren una 'vía láctea oscura'

Imagen referencial. La nueva Vía Láctea tiene solo un 0,1% de estrellas. Foto: Pixabay,

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Agencia DPA

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una galaxia oscura, "prima" de la Vía Láctea, que casi no tiene estrellas y está constituida en un 99,99% de materia oscura, informó el investigador de Yale Pieter van Dokkum en la publicación The Astrophysical Journal Letters.

Se trata de la denominada Dragonfly 44 (Libélula 44) que se encuentra en la constelación de Coma Berenices y que solo tiene un 0,1% de estrellas.  Para estudiarla, los astrónomos utilizaron el observatorio W. M. Keck y el observatorio Gemini, ambos en Hawaii.

La materia oscura es una tipo de materia misteriosa e invisible que sólo se puede apreciar por su fuerza de gravedad. Según estudios cosmológicos, hay cinco veces más materia oscura en el universo que materia "normal", de la que está formado nuestro planeta, nuestro Sistema Solar y nosotros mismos.

Descubrir de qué se trata exactamente es uno de los grandes desafíos de la física moderna. Según los datos, Dragonfry 44 es un pelotón difuso de aproximadamente el tamaño y la masa de nuestra galaxia, la Via Láctea.

Hasta ahora, solo se habían descubierto galaxias enanas con una proporción tan elevada de materia oscura. Sin embargo, estas tienen cerca de 10 000 veces menos masa que Dragonfly 44.

"No tenemos ni idea de cómo se forman las galaxias como Dragonfly 44", dijo el coautor del estudio Roberto Abraham, de la Universidad de Toronto, en un comunicado de la Universidad de Yale.

"Lo que finalmente pretendemos entender es qué es la materia oscura", añadió van Dokum. "Ha comenzado la carrera por descubrir galaxias oscuras que estén más cerca que Dragonfly 44 para que podamos buscar señales débiles que puedan revelarnos algo de la materia oscura".

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