7 de junio de 2017 12:47

El homo sapiens es 100 000 años más viejo de lo que se creía

Antropólogos sostienen los restos de un Homo Sapiens descubierto en Marruecos. Los restos datan desde hace 300 000 años lo que llevó a los investigadores a concluir que la especie es, por lo menos, 100 000 años más antigua de lo que se creía. Foto: AFP.

Antropólogos sostienen los restos de un Homo Sapiens descubierto en Marruecos. Los restos datan desde hace 300 000 años lo que llevó a los investigadores a concluir que la especie es, por lo menos, 100 000 años más antigua de lo que se creía. Foto: AFP.

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Agencia AFP
Agencia DPA (I)

El homo sapiens, nuestra especie, no data de 200 000 años como se creía hasta ahora sino de 300 000, según los restos hallados en Marruecos de unos individuos muy parecidos al hombre actual.

“Este descubrimiento representa el origen de nuestra especie, se trata del homo sapiens más viejo jamás hallado en África y en cualquier otro lugar” , explicó Jean-Jacques Hublin, coautor de la investigación publicada este miércoles 7 de junio de 2017 en la revista Nature.

Investigadores del Instituto Max-Planck (MPI) de Leipzig (Alemania) descubrieron en Marruecos los fósiles de Homo sapiens. Estos restos serían, por lo tanto, 100 000 años anteriores a los hallazgos considerados hasta ahora más antiguos, descubiertos en Etiopía y que datan de hace unos 195 000 años.

Además, permiten aportar una nueva perspectiva sobre anteriores hallazgos controvertidos, señala el equipo de científicos. Así, los investigadores también atribuyen ahora al Homo sapiens un fragmento de cráneo encontrado en Florisbad (Sudáfrica) hace aproximadamente 260 000 años.

"Pensábamos desde hace bastante tiempo que la cuna de la humanidad se remontaba a 200 000 años en algún lugar del este de África", señaló Hublin. "Nuestros datos muestran, sin embargo, que el Homo sapiens se expandió por todo el continente hace unos 300 000 años", agregó.

Según los expertos, mucho antes de que el hombre moderno abandonase África, hace unos 100 000 años, podría haber habitado todo el continente.

Los científicos del instituto antropológico alemán llegaron a esta conclusión después de hallar en la localidad de Jebel Irhoud, a unos 100 kilometros al noroeste de Marrakech, 22 restos fosilizados de huesos, cráneos, mandíbulas y dientes que pertenecían a, al menos, cinco personas.

Hublin y su equipo estudiaron con especial precisión fragmentos pertenecientes a los cráneos mediante la utilización de análisis estadísticos y valiéndose asimismo de moderna tomografía computerizada (micro-CT).

Los datos obtenidos durante la investigación permiten además obtener detalles más precisos en términos cronólogicos. Así, los investigadores alemanes concluyen que la cara de los primeros Homo sapiens ya estaba completamente desarrollada, mientras que la parte trasera de la cabeza era más larga y más parecida a los miembros más antiguos del género Homo.

"Esto significa que la forma de los huesos de la cara ya se desarrolló a nuestra manera desde el principio de la evolución", apuntó el coautor del estudio, Philipp Gunz.  Por el contrario, la forma del cerebro, y posiblemente también su función, ha cambiado en el desarrollo posterior.

Durante las excavaciones llevadas a cabo, los investigadores también encontraron una gran cantidad de huesos, algunos de ellos de gacelas, así como algunas herramientas que les sirvieron para datar los hallazgos.

"En Yebel Irhoud tuvimos la suerte de que muchas de las herramientas de piedra habían sido calentadas", explicó Daniel Richter, compañero de Hublin en el Instituto Max-Planck de Leipzig y autor principal de otro estudio anterior publicado también en Nature.

"Gracias a eso hemos sido capaces de aplicar la termoluminiscencia que ha permitido datar con precisión las diferentes capas de los hallazgos", añadió.

Esta técnica posibilita determinar la edad de elementos que hayan sido sometidos a calentamiento y es habitualmente utilizada en arqueología.

Otros expertos que no han participado en el estudio se refieren al él como un descubrimiento sensacional. Así, Chris Stringer y Julia Galway-Witham, del Museo Natural de Londres, señalan que están de acuerdo con Hublin y su equipo en que los fósiles hallados en Marrakech constituyen la evidencia más antigua de una fase "premoderna" en la evolución del Homo sapiens.

No obstante, indicaron que existen muy pocos fósiles que permitan confirmar que el hombre moderno se expandió hace 250.000 años en toda África.

El hallazgo pone además de manifiesto que en la época del Homo sapiens vivían más especies de homínidos de las que se pensaba hasta ahora.

Junto a los neandertales y el hombre Denisova en Siberia, convivía también el Homo naledi en África. A principios de mayo, varios científicos descubrieron fósiles de esta especie humana cuya antigüedad se remonta entre 250 000 y 300 000 años atrás.

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