18 de abril de 2016 17:51

Desastres naturales causaron 50 000 muertos al año desde 1900

En Ecuador, un terremoto ocurrido el 16 de abril del 2016 causó, hasta el 18 de abril, la muerte de más de 360 personas. Foto: Paúl Rivas/ EL COMERCIO

En Ecuador, un terremoto ocurrido el 16 de abril del 2016 causó, hasta el 18 de abril, la muerte de más de 360 personas. Foto: Paúl Rivas/ EL COMERCIO

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Agencia AFP

Los desastres naturales han causado más de 8 millones de muertos en todo el mundo, es decir unos 50 000 al año, y han costado USD 7 billones desde el comienzo del siglo XX, según un estudio publicado el 18 de abril del 2016.

Las inundaciones (38,5% de los daños) y tormentas (20%) representan casi el 60% de esos costes, de acuerdo con el estudio, presentado en Viena durante una reunión de la Unión europea de geociencias.

Desde el año 1900, los terremotos provocaron alrededor del 30% de los fallecimientos debidos a catástrofes naturales.

Los sismos causaron el 26% de las pérdidas económicas imputadas a las catástrofes naturales, y las erupciones volcánicas el 1%. A ellos se añaden los incendios forestales, las sequías, las olas de calor y otros fenómenos.

James Daniell, un ingeniero del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (oeste de Alemania) , repertorió 35 000 desastres naturales entre 1900 y 2015, lo que supone la mayor base de datos sobre este tema existente a día de hoy.

“Las inundaciones son las primeras responsables” , a la vez de las pérdidas económicas y del número de muertos (la mitad) , declaró este científico australiano especializado en el estudio de riesgos.

No obstante, apunta, desde el año 1960 las tormentas se han vuelto más destructivas que las inundaciones a nivel económico.

Desde el inicio del siglo XX, añade, “el número de fallecimientos debidos a catástrofes naturales se ha mantenido constante, de manera sorprendente, con una ligera caída. Unas 50 000 personas mueren cada año a causa de ellas”. Aunque entretanto, la población mundial se ha incrementado considerablemente.

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