13 de June de 2013 12:29

Corte Suprema de EE.UU. niega que ADN humano pueda ser patentado

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El ADN humano es un producto de la naturaleza y no puede ser patentado, dictaminó el jueves la Corte Suprema de Estados Unidos, que estimó que sólo puede ser objeto de patente el ADN complementario, esto es, copiado artificialmente y replicado.

“Un segmento de ADN de origen natural es un producto de la naturaleza y no puede ser patentado simplemente porque ha sido aislado, pero el ADN complementario puede ser patentado porque no se produce de manera natural ” , señaló el máximo tribunal de justicia estadounidense.

Los nueve miembros del tribunal revirtieron así una decisión de 2012 de una corte de apelaciones, que permitió a la compañía de biotecnología Myriad Genetics Inc. patentar dos genes vinculados al cáncer de mama y de ovario.

Uno de estos genes defectuosos fue detectado en particular en la estrella de Hollywood Angelina Jolie, quien se sometió a una ablación de senos para conjurar un riesgo muy elevado de cáncer.

Una coalición de asociaciones, que representa a unos 150 000 investigadores, médicos y pacientes, había pedido a la Corte Suprema revocar la decisión en favor de Myriad, ya que les impedía realizar investigaciones con los genes patentados.

“Las leyes de la naturaleza, los fenómenos naturales y las ideas abstractas son herramientas fundamentales del trabajo científico y tecnológico que no entran en el campo de la protección de las patentes ” , indicó el alto tribunal, zanjando una intensa batalla jurídica contra Myriad.

Esta empresa de biotecnología presentó nueve solicitudes de patente por esos dos genes aislados en los años 1990, y cuyas mutaciones hereditarias incrementan fuertemente el riesgo de contraer cáncer de seno o de ovario.

La alta Corte validó sin embargo las patentes de Myriad sobre el ADN complementario, es decir copiado del ADN de una célula y sintetizado artificialmente.

En ese caso, “el técnico del laboratorio crea sin ninguna duda algo nuevo” , escribió el juez Clarence Thomas en el fallo.

Casi el 20% de los genes humanos identificados están actualmente bajo patente, algunos de los cuales se asocian con la enfermedad de Alzheimer y ciertos tipos de cáncer.

Estas patentes son a veces propiedad de empresas privadas, pero también de universidades y centros de investigación interesados en mantenerlos en el dominio público para evitar que las empresas se apoderen de ellos.

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