9 de January de 2015 19:27

El consumo de la chía está de moda, pero su exceso es peligroso

30 gramos de fibra se encuentran en 100 gramos de  semillas de chía. Foto:  Ingimage

Las semillas  de chía son una fuente de fibra y ayudan a bajar los niveles de colesterol. Comerlas en exceso afecta el estómago y la presión. Foto: Ingimage

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Isabel Alarcón

Retomar los alimentos que consumían nuestros antepasados es una tendencia clara, y en esta gama de productos se encuentra la chía, una diminuta semilla con grandes beneficios para la salud y nutrición.

Pero, como cualquier alimento, su consumo en exceso puede tener efectos adversos para el organismo, por eso, es necesario controlar las dosis para adultos y niños. El abuso de este producto puede provocar una estreñimiento y deshidratación.

La nutricionista deportiva Alegría Valdez explica que la chía es una gran fuente de fibra, la cual ayuda a regular el tránsito intestinal, controla la ansiedad de comer y brinda una sensación de saciedad.

Tiene un papel importante en las dietas para bajar de peso ya que inhibe las ganas de “picotear” entre las comidas que es lo más perjudicial en estos regímenes.

La cantidad de fibra siempre es un excelente “comodín” al no permitir que la comida se metabolice rápidamente y se convierta en azúcar inmediatamente en la sangre, explica la nutricionista Francisca Cifuentes.

El consumo de fibra recomendado está entre los 15 y 30 gramos diarios afirma Cifuentes, pero en el Ecuador no pasa de los 15 gramos. Es por eso que aunque las semillas son importantes en las dietas para que las personas empiecen a consumir mayores cantidades de este nutriente, el aporte debe ser balanceado con otras fuentes como las frutas y vegetales.

Además, gracias al aporte de Omega 3 de origen vegetal, contribuye a bajar los niveles de colesterol en la sangre y actúa como un antiinflamatorio para el cuerpo.

El potasio es otro de los componentes esenciales de esta semilla porque aumenta el rendimiento durante las actividades físicas y evita los calambres o dolores musculares.

Es un aliado fundamental para los deportistas, afirma Cifuentes, ya que si la consumen antes de ir al gimnasio ayudará a que el músculo crezca, en lugar de gastar su energía.

Mónica Gómez es amante de los deportes extremos. Desde hace tres meses que consume chía todas las mañanas, siente que puede realizar todas sus actividades empleando menor esfuerzo del que ponía antes.

“Es el alimento de la familia”, explica Gómez. Después de que su pareja también empezó a consumirlo, decidió incluir pequeñas dosis en los desayunos de sus hijos para que tengan un mejor rendimiento escolar.

La chía tiene gran popularidad en los padres quienes agregan las semillas en las dietas de sus hijos en platos como las hamburguesas o en el yogur, donde no se siente su sabor, según Cifuentes.

Las personas vegetarianas también encuentran en la chía, al igual que en otras semillas, una fuente de vitaminas y antioxidantes que previenen el envejecimiento celular y fortalecen el sistema inmunológico.

“Es un producto que se encuentra de moda”, sostiene la nutricionista, quien afirma que aunque hace dos años llegó al país, su popularidad ha aumentado en el último año.

Según Valdez, la tendencia hacia su consumo se debe a que es un alimento “inoloro e insaboro” que hace que sea más fácil su incorporación en las comidas, sin que represente un sacrificio. Además, es versátil y puede ser utilizado en tratamientos para mejorar el aspecto de la piel por su poder antiinflamatorio.

Sin embargo, al día, los adultos no deben sobrepasar los 20 gramos o tres cucharadas de chía, mientras que los niños mayores de dos años, no deben exceder los cinco gramos.

Para Valdez el efecto es diferente en cada persona, pero es importante distribuir el consumo en varias comidas durante el día, no solamente para que el impacto en el estómago no sea muy fuerte, sino también para reducir la sensación de ansiedad y mantener el control del apetito durante toda la jornada.

Puede agregar las semillas al desayuno, a las bebidas o utilizarla en la preparación de postres, como un sustituto de otros aditivos.

Cifuentes, por otro lado, sugiere consumir dos cucharadas en la mañana con un poco de limón y agua tibia, y la tercera en la tarde también acompañada de agua.

La chía se encarga de absorber el agua del organismo, por esto es importante tomar abundante líquido, caso contrario, podría perjudicar la actividad normal de los intestinos o incluso, podría ocasionar una oclusión intestinal debido al exceso de fibra que se acumula en el cuerpo.

Para evitar el ardor estomacal o la gastritis se recomienda no consumirla cruda. Según Cifuentes, las semillas deben estar en remojo previo durante unos diez minutos, si las va a consumir solas o cocinadas. Pero, si va a agregarlas como complementos de otros platos, debe remojarlas por un mínimo de dos horas.

Otro de los riesgos en el abuso del consumo de chía es que obstaculiza la absorción de otros minerales como el zinc que es necesario para el crecimiento, o el calcio, fundamental para la salud de los huesos.

Las personas con diabetes o quienes toman anticoagulantes, deben consultar con un médico acerca de las contraindicaciones, ya que la chía baja los niveles de azúcar en la sangre, y con la medicación, pueden bajar excesivamente.

Cifuentes explica que aunque no son comunes los casos de abuso en el consumo de estas semillas, se debe recordar que la chía es solamente un complemento nutricional.

Usos adecuados

Mezclado con agua

La chía disuelta en líquidos forma un gel por la cantidad de fibra soluble que contiene. Esto es lo que ayuda a que las personas se sientan llenas por más tiempo.

En ensaladas

Puede espolvorear las semillas, previamente remojadas y cocidas, sobre cualquier platillo sin sentir su sabor. En ensaladas crudas se conservan mejor los nutrientes.

Con Yogur

Agregue dos o tres cucharadas de las semillas a la bebida durante el desayuno y consúmalo inmediatamente. La chía hará que el yogur tome una consistencia más espesa.

Panes y pasteles

En los postres puede utilizar las semillas para dar más volumen a la consistencia de una forma saludable. Además, se usa como un sustituto del huevo para veganos.

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