17 de noviembre de 2015 09:42

El cambio climático en cifras

El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero de origen antrópico. Foto: Pixabay.

El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero de origen antrópico. Foto: Pixabay.

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Agencia AFP

195 países buscarán alcanzar un acuerdo sobre el clima en la conferencia de París para limitar a 2ºC el calentamiento del planeta y sus dramáticas consecuencias. A continuación algunos elementos clave del fenómeno, según datos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y la ONU.

Gases de efecto invernadero (GEI)

El efecto invernadero es un fenómeno natural resultante de la absorción y reflexión por ciertos gases de la atmósfera de una parte de la radiación infrarroja de la Tierra, que retiene de esa forma el calor.

Este fenómeno es acentuado por la liberación más importante en la atmósfera de gases resultantes de la actividad humana, que provocan un calentamiento acelerado del clima.

El dióxido de carbono (CO2) es el principal gas de efecto invernadero de origen antrópico (76% de las emisiones) . Los otros son el metano (16%) , el protóxido de nitrógeno (6%) y los gases fluorados (2%) . Cada gas tiene una capacidad diferente para retener el calor.

Emisiones de GEI


Las emisiones de GEI son más elevadas que nunca. En 2010, alcanzaron 49 gigatoneladas de CO2 equivalente. El alza de las emisiones se acelera: +2,2% por año entre 2000 y 2010, contra +1,3% por año entre 1970 y 2000.

Las energías fósiles y la industria representaron 78% de las emisiones entre 1970 y 2010. Los sectores de actividad que más emiten GEI son la producción de energía (35%) , agricultura y forestación (24%) , industria (21%) , transportes (14%) , construcción (6%) .

Los principales emisores son China (alrededor de 24%) , Estados Unidos (15,5%) , la Unión Europea (11%) , India (6,5%) , Rusia (5%) .


Concentración en la atmósfera


Las concentraciones actuales de GEI son las más elevadas registradas en 800 000 años. La concentración media de los GEI era de 430 ppm CO2eq (CO2 equivalente en partes por millón) en 2011.

Para tener mayores probabilidades (entre 66 y 100%) de limitar el alza de temperatura global a 2ºC, esa concentración no debe superar 450 ppm CO2eq en 2100.


Alza de temperaturas

El promedio global en la superficie del planeta ganó 1°C entre 1880 y 2015. El alza no es homogénea: es más importante en los continentes y a nivel de los polos.

Las tres últimas décadas han sido sucesivamente las más calurosas desde 1850. La temperatura en la superficie de los océanos se elevó 0,11°C por década entre 1971 y 2010.


Explosión demográfica mundial


La aceleración de las emisiones entre 1970 y 2010 coincidió con una explosión demográfica mundial. La población del planeta se duplicó en ese período, pasando de 3 600 millones de seres humanos a 7 000 millones, según cifras de la ONU.


Evolución de las emisiones


El IPCC imaginó 4 escenarios: en ausencia de nuevas medidas para reducir las emisiones, el alza global de las temperaturas alcanzará probablemente entre 3,7 y 4,8°C a fin de siglo con relación a 1850-1900.

El umbral de 2°C implica que las emisiones acumuladas no superen 2 900 Gt de CO2. Implica reducir entre 40 y 70% las emisiones de GEI de aquí a 2050 (con relación a 2010) y hacerlas desaparecer en 2100.

Reducir fuertemente las emisiones exige inversiones de varios cientos de miles de millones de dólares por año de aquí a 2030.

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