24 de septiembre de 2015 10:14

Científicos británicos piden permiso para modificar embriones humanos

Las modificaciones con fines investigativos están permitidas en el Reino Unido. Foto: Wikicommons.

Las modificaciones con fines investigativos están permitidas en el Reino Unido. Foto: Wikicommons.

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Agencia EFE

Un grupo de científicos británicos ha solicitado a la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido permiso para modificar genéticamente embriones humanos a fin de entender mejor su desarrollo.

Los investigadores del Instituto Francis Crick de Londres, que presentaron la petición, indicaron que su objetivo es tener un mayor conocimiento del desarrollo de los embriones después de una fertilización in vitro y mejorar los tratamientos por infertilidad.

La HFEA, regulador del sector, indicó que la solicitud será considerada a su "debido tiempo", sin aportar más detalles. El permiso, del que se hace eco la prensa local, se ha presentado después de que unos investigadores en China admitiesen hace unos meses haber alterado los genes de embriones humanos para intentar eliminar un problema sanguíneo genético.

Estas modificaciones con fines terapéuticos están prohibidas en casi todo el mundo, pero en el Reino Unido es posible conseguir el permiso si tiene como objetivo la investigación científica, siempre que se consiga primero el visto bueno de la HFEA.

Según el instituto, los expertos esperan que los embriones que buscan modificar sean donados por parejas que tengan muchos almacenados como parte de sus tratamientos de fertilidad.

Los investigadores han recalcado que no permitirán que los embriones cumplan su ciclo de crecimiento, sino que los estudiarán en las primeras etapas del desarrollo antes de destruirlos.

El equipo de científicos utilizará una tecnología conocida como CRISPR/Cas9 para cambiar los genes y estudiar así los efectos de estos cambios en el desarrollo del embrión.

"Es esencial estudiar la función de estos genes humanos en el contexto del embrión a fin de entender plenamente sus funciones", según ha indicado Kathy Niakan, líder del grupo de investigadores, al periódico británico The Guardian.

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