22 de October de 2013 00:03

Científicos hallan 'reloj biológico' del ADN

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Científicos estadounidenses descubrieron un mecanismo en el ADN que funciona como una especie de 'reloj biológico' que puede medir la edad de los tejidos y los órganos y que ayudaría a entender el proceso de envejecimiento, informa la revista Genome Biology.

Según esta investigación, a cargo de expertos de la Universidad de California, en Los Ángeles (EE.UU.), el reloj muestra que si bien muchos tejidos sanos envejecen al mismo ritmo que el cuerpo en su conjunto, algunos lo hacen más rápido o más lentamente.

Los investigadores creen que desentrañar su funcionamiento ayudará a entender el proceso de envejecimiento y también a desarrollar fármacos para controlarlo. "Sería muy emocionante desarrollar intervenciones terapéuticas para reajustar el reloj y mantenernos jóvenes", señaló Steve Horvath, profesor de genética de la Universidad de California, al frente del estudio.

Para su análisis, Horvath evaluó el ADN de casi 8 000 muestras de 51 tipos de tejido y células del cuerpo, pero en particular observó cómo la metilación (un proceso natural que modifica químicamente el ADN) varía con la edad.

El reloj biológico se acelera hasta los 20 años, luego reduce su velocidad y mantiene un ritmo continuo, según la investigación, que indica que aún se desconoce si los cambios en el ADN causan el envejecimiento.

"El desarrollo del pelo gris es una marca de envejecimiento, pero nadie podría decir si causa envejecimiento", agregó Horvath. Este reloj ha revelado resultados particulares, pues las pruebas de los tejidos sanos del corazón muestran que su edad biológica es de unos 9 años más joven de lo pensado.

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